Vision indigena

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Las causas de la derrota

Un proceso tan complejo como la conquista de un continente no puede explicarse por un solo

factor. Si tenemos en cuenta que un pequeño número de europeos lograron dominar en muy poco

tiempo a comunidades muy numerosas y que habían alcanzado un elevado nivel de organización

social, ¿Como explicar que los 200 hombres de la expedición de Cortés conquistaran tinaregión

habitada por más de 10 millones de personas? Sin duda influyeron factores técnicos como la

superioridad de las armas de fuego, y el terror que producían las explosiones de pólvora y los

caballos. Otros factores serían de tipo religioso, como las leyendas que hablaban de la llegada de

enviados de los dioses.

Pero tal vez haya que prestarle particular atención a un elemento detipo político: la

organización imperial y militarista de los aztecas e incas. Si bien esto puede aparecer como un

símbolo de fortaleza, también lo es de debilidad.

Muchos de los pueblos dominados por los aztecas y los incas colaboraron con los europeos

convencidos de que ése era el medio para liberarse de quienes les exigían pesados tributos.

Además, la organización imperial muycentralizada de los incas, por ejemplo, facilitó el triunfo de

los españoles. Éstos atacaron directamente la cabeza del imperio -el Inca y el Cuzco- y frente a la

derrota de ésta, el poderío inca sucumbió. Los españoles aprovecharon la situación y mantuvieron

parte de la estructura de dominio impuesta por los incas, pero se ubicaron ellos a la cabeza de esa

estructura.

El derrumbedemográfico

Antes de la llegada de los europeos, la población americana no estaba distribuida de manera

uniforme por el continente. Las zonas más densamente pobladas eran las de las civilizaciones

urbanas de Mesoamérica y la región andina. En esas dos zonas, la población aumentaba a medida

que mejoraban las técnicas de cultivo y crecí-,in el intercambio y los centros urbanos. La conquistainterrumpió bruscamente esta tendencia y diezmó la población indígena.

El derrumbe demográfico se produjo por un conjunto de factores que actuaron de manera

simultánea: las muertes provocadas por la violencia de los conquistadores; la desorganización

de la vida económica, que hizo disminuir la producción de alimentos, provocando hombrunas; la

explotación del trabajo indígena en lasminas; la desorganización de la vida familiar tradicional; los

efectos devastadores de las epidemias de enfermedades infecciosas como la viruela, frente a las

que los indígenas no tenían desarrolladas defensas orgánicas. También influyeron factores de tipo

psicológico, como la pérdida del deseo de vivir en un mundo que se derrumbaba, donde todo lo

conocido iba desapareciendo.

A lolargo de los siglos XVII y XVIII, los indígenas que sobrevivieron la conquista se transformaron

-en su mayoría- en campesinos. Algunas comunidades o individuos llegaron a competir con los

europeos por los beneficios producidos por la economía colonial americana.

DIFERENTES VISIONES DE LA CONQUISTA:

La visión de los conquistadores

La conquista del Nuevo Mundo fue impulsada porinstituciones como los Estados monárquicos, la

Iglesia Católica y las grandes compañías comerciales. Pero la importancia de estas instituciones no

debe hacernos olvidar que los protagonistas de este proceso histórico fueron los conquistadores,

hombres reales, de carne y hueso. ¿Quiénes fueron estas personas? ¿Qué motivos los impulsaron a

cruzar el océano, pese a los riesgos que la empresasuponía? ¿Cuál fue la visión que estos hombres

tuvieron al tomar Contacto con una realidad geográfica y humana tan diferente de la propia?

Los conquistadores eran hombres con poca o ninguna fortuna en tierras o en dinero, aunque

algunos de ellos eran de origen noble. Llegaron a América esperando lograr en el Nuevo Mundo

los objetivos que en Europa les resultaban inaccesibles. Estos...
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