Voltaire

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Φιλοσοφ⊆α δε λα Ηιστορια

COMENTARIO DE TEXTO

XI. DE LOS BABILONIOS CONVERTIDOS EN PERSAS.

[…] Tenemos dos fábulas principales sobre Ciro: la de Herodoto y la de Jenofonte, que se contradicen en todo, y que mil escritores han copiado indistintamente. //[…]
Todo lo que se puede asegurar acerca de Ciro es que fue un gran conquistador y, en consecuencia, un azote de latierra. El fondo de su historia es muy verdadero; los episodios son fabulosos: lo mismo sucede con todas las historias. //[…]
[…] Me asombro de que Herodoto haya dicho ante Grecia entera en su libro primero que todas las babilonias estaban obligadas por ley a prostituirse, una vez en su vida, a los extranjeros, en el templo de Milita o Venus. Me asombro aún más de que, en todas las historiascompuestas para la instrucción de la juventud, siga renovándose hoy ese cuento. […] ¿Puede pensarse de buena fe que esta infamia pudiese formar parte del carácter de un pueblo civilizado? ¿Es posible que los magistrados de una de las mayores ciudades del mundo hayan establecido semejante norma, que los maridos hayan consentido en prostituir a sus mujeres, que todos los padres hayan abandonado a sus hijas alos palafrenes de Asia? Lo que no está en la naturaleza nunca es verdadero. Tanto me daría creerle a Dion Casio cuando asegura que los graves senadores de Roma propusieron un decreto por el cual César, que tenía entonces cincuenta y siete años, tendría el derecho de gozar de todas las mujeres que quisiera.
Aquellos que, al compilar en nuestros días la historia antigua, copian a tantos autoressin examinar a ninguno, ¿no deberían haber advertido que Herodoto contó unas fábulas ridículas o, mejor, que su texto fue corrompido, y que sólo quería hablar de las cortesanas establecidas en todas las grandes ciudades y que tal vez en esos tiempos esperaban a los viandantes en los caminos?
No daré mayor crédito a Sexto Empírico, que pretende que entre los persas la pederastia era imperativa.¡Qué dolor! ¿Cómo imaginar que los hombres hayan hecho una ley que, de haber sido ejecutada, habría destruido la raza de los hombres? La pederastia, por el contrario, estaba expresamente prohibida en el resumen del Zend, el Sadder, donde está dicho (puerta 9) que no hay mayor pecado. //[…]
¿Cuántas tonterías no hemos dicho sobre los turcos? Los romanos decían aún más sobre los persas.
En unapalabra, al leer cualquier historia, mantengámonos en guardia contra toda fábula.

VOLTAIRE: Filosofía de la historia, XI, trad. Martín Caparrós, Madrid, Tecnos, 1990, pp. 55-61.
Introducción: Voltaire (París 1694 – 1778) fue una de las principales figuras de la Ilustración francesa como escritor y filósofo. En cuanto a su concepción de la Historia, Ernest Cassirer en su obra La filosofía dela Ilustración afirma que Voltaire redacta el programa que sigue toda la historiografía del Siglo de las Luces. Pretendía sacar a la Historia del ámbito de lo accidental, no le interesaba escribir singularidades. Importantes obras suyas fueron su Siglo de Luis XIV, donde anuncia que “el objetivo de la Historia no es pintar las acciones de un solo hombre sino pintar el espíritu de los hombres enel siglo más ilustrado que jamás ha habido”, Diccionario filosófico, donde define a la Historia como relato de los hechos que se consideran verdaderos y a la fábula como relato de los hechos que se consideran falsos, o Ensayo sobre las costumbres y el espíritu de las naciones, en el que Voltaire se propone trazar la historia del espíritu humano sin entrar en los hechos para lograr comprender lasépocas desde la barbarie a la gentileza de su tiempo.

Comentario: El texto propuesto pertenece al opúsculo titulado Filosofía de la Historia, que Voltaire escribió bajo el seudónimo de Abate Bazin en Amsterdam en 1765, y que en la edición de 1769 de su obra Ensayo sobre las costumbres y el espíritu de las naciones (publicado por primera vez en 1756) fue incluido como discurso preliminar....
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