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VII EL SURGIMIENTO DE LA INDUSTRIA

1. Los beneficios tecnológicos que la nueva ciencia traía consigo, según Bacon y otros habían prometido, se presentaron quizás en forma sorprendentemente lenta. El origen de nuestra historia técnica está en la artesanía más que en la ciencia (cf. p. 51). El conocimiento técnico del artesano reposa en una tradición social distinta a la de la investigacióncientífica. El hecho de que las habilidades manuales e intelectuales sean también valoradas de modo distinto socialmente se funda, pues, en parte en la visión del trabajo físico que hemos heredado de la Antigüedad. El hombre libre no necesitaba trabajar manualmente; el trabajo físico era tarea de negros o de esclavos. Un eco de ese legado cultural se mantiene todavía en nuestro lenguaje. Desde estetelón de fondo tradicional no es de sorprenderse que la ciencia y la técnica tuvieran dificultades para encontrarse. Occidente tiene una eminente tradición técnica que se origina en la Edad Media. Lo atestiguan aún hoy las grandes construcciones destinadas a honrar a Dios. La técnica bélica sufrió una revolución cuando los europeos triunfaron dando un nuevo uso al invento, originariamente chino, dela pólvora. El arte de la construcción naval, altamente desarrollado, fue condición para la expansión transoceánica de los europeos en la etapa final de la Edad Media. Aparecieron entonces innovaciones técnicas significativas para el uso industrial. Una de las más importantes fue el molino de agua. Los efectos de la revolución científica sobre la vida adquirieron eficacia en el arte bélico. Paraconstruir fortificaciones y flotas de guerra, o para equipar a los ejércitos con armas más efectivas, la ciencia de la mecánica fue una ayuda invaluable. Por su importancia para el tráfico naval y también por su importancia inmediata para las comunicaciones terrestres, se consiguió dominar el comer-

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cío y hacer de él una fuente de creciente bienestar material. Todo esto se produjo muchoantes de que la Revolución industrial creara las condiciones para una sociedad moderna, en el sentido estricto del término. 2. Ni Bacon, ni ninguno de los profetas anteriores del aprovechamiento favorable de las ciencias, parece haber imaginado que las aplicaciones técnicas tendrían profundas consecuencias en el desarrollo de la sociedad. Se fantaseaba con una sociedad y con una organizacióndiferentes —generalmente una especie de comunismo o socialismo—, donde los avances técnicos contribuyesen a mejorar las condiciones de vida, y se pensaba fundamentalmente en una sociedad con una sola clase y con la misma estructura económica que las monarquías europeas en el momento inicial de los tiempos nuevos, pero donde el soberano o el gobierno del Estado percibieran la necesidad del desarrollo dela investigación científica para el bienestar de las naciones y para la consolidación del poder del Estado. La idea de que el desarrollo técnico por sí mismo pudiera tener un efecto transformador de la estructura social no tiene, a mi saber, un representante profundo antes de Marx. Si alguien puede hacer cuestionable el título honorífico de Bacon como filósofo maestro de la técnica, fue el granprofeta del socialismo. Cuando Marx aparece, Europa se había visto sacudida por una revolución, en el sentido literal del término, y vivía el principio de otra revolución en sentido figurado. Con lo anterior quiero aludir a la denominada revolución francesa, por su país de origen, pero que por sus efectos duraderos fue en verdad una revolución general europea. Fue fruto del Siglo de las Luces yconstituyó una irrupción de las formas de pensamiento que, en el sentido clásico del término, consideramos modernas (cf. p. 37). Como todas las fuerzas violentas de la historia, provocó una reacción. Esta se presentó más bien como un factor retardatario, que no pudo evitar modificaciones profundas, y a largo plazo, de la vida social. Recurriendo a una frase hecha, las modificaciones pueden ser...
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