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CAPIT-ULO

1

Introducción al estudio de la biología celular
1-1 Descubrimiento de las células 1-2 Propiedades básicas de las células 1-3 Dos tipos fundamentalmente diferentes de células 1-4 Virus La perspectiva humana: Búsqueda de una vacuna contra el SIDA La vía experimental: Friones: solución de un enigma médico

as células, y las estructuras que las forman, son demasiado pequeñas paraverlas, escucharlas o tocarlas directamente. Pero a pesar de este tremendo inconveniente, las células son tema de miles de publicaciones cada año, y prácticamente se han investigado todos los aspectos de su minúscula estructura. De muchas maneras, el estudio de la biología celular constituye un tributo a la curiosidad humana en su aspiración de realizar descubrimientos, y a la inteligenciacreativa del ser humano para diseñar los complejos instrumentos y las elaboradas técnicas mediante las cuales se pueden efectuar esos descubrimientos. Esto no significa que los biólogos celulares sean los únicos dotados con estos nobles rasgos. En un extremo del espectro científico los astrónomos estudian objetos en la orilla más alejada del universo con propiedades muy diferentes a las que se encuentransobre la tierra. Y en el otro extremo del espectro, los físicos nucleares dirigen su atención sobre partículas de dimensiones subatómicas que tienen igualmente propiedades inconcebibles. Es muy claro, por lo tanto, que nuestro universo contiene mundos dentro de otros mundos, y el estudio de todos sus aspectos es fascinante. En este sentido, la finalidad más aparente de este texto es generar entresus lectores el interés por las células y por su estudio.

L

1-1 Descubrimiento de las células
No se sabe cuándo el ser humano descubrió por primera vez la notable propiedad de una superficie curva de vidrio para inclinar la luz y formar imágenes. Los anteojos se fabricaron por primera vez en Europa en el siglo XIII y el primer microscopio compuesto (de dos lentes) fue construido a finesdel siglo XVI. A mediados del siglo XVII un puñado de científicos pioneros había utilizado sus microscopios caseros para descubrir un mundo que nunca se había revelado al ojo desnudo. El descubrimiento de las células (fig. 1-1) generalmente se acredita a Robert Hooke, microscopista inglés quien a los

FIGURA 1 -A. Micrografía electrónica de exploración de agregados celulares del moho del fangoDictyostelium discoideum en el proceso deformación de corpúsculos fructificantes. (Cortesía de Mark Grimson, Texas Tech. University.)

CAPITULO 1 • Introducción al estudio de ¡a

celular

27 años de edad fue premiado con el puesto de Guardián de la Royal Society, la academia científica más antigua de Inglaterra. Una de las muchas cuestiones que Hooke intentó responder fue: ¿por qué los taponeshechos de corcho (una parte del árbol de alcornoque) eran tan adecuados para retener aire dentro de una botella? En sus propias palabras: "tomé un buen pedazo de corcho limpio y con un cuchillo tan bien afilado como una navaja de rasurar lo corté en pedazos y .. .luego lo examiné con el microscopio. Me pareció percibir que tenía una apariencia porosa... muy parecida a un panal de abejas". Hookellamó a los poros celdillas debido a que le recordaban las celdas habitadas por los monjes que vivían en un monasterio. En realidad, Hooke había observado las paredes vacías de un tejido vegetal muerto, paredes que originalmente fueron producidas por las células vivas que ¡as rodeaban. Entre tanto, Antón van Leeuwenhoek, un holandés que se ganaba la vida vendiendo telas y botones, ocupaba sus ratosde ocio tallando lentes y construyendo microscopios

de notable calidad. Durante 50 años, Leeuwenhoek envió cartas a la Royal Society de Londres describiendo sus observaciones microscópicas, junto con un vago discurso acerca de sus hábitos cotidianos y su estado de salud. Leeuwenhoek fue el primero en examinar una gota de agua del estanque y observar sorprendido la abundante cantidad de...
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