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http://www2.ine.gob.mx/publicaciones/libros/314/aspectosrelevantes.html12.1. Origen e importancia económica del plomo

El plomo es un metal que se encuentra en forma natural en la corteza terrestre y que desde los primeros tiempos de la historia de la humanidad ha sido aprovechado en múltiples usos por ser muy suave, maleable, fácil de fundir y de enrollar.

Aún en la actualidad, sus usossiguen siendo muy variados, lo anterior hace que el plomo intervenga en numerosas cadenas productivas y el consumo de los productos que lo contienen esté ampliamente difundido en el mundo.

El plomo se encuentra contenido en la mayor parte de los minerales que se obtienen en las actividades mineras en México, las cuales se realizan desde los tiempos de la Colonia. Dichas actividades tienen una granimportancia si se considera que México es uno de los principales productores mundiales de más de una docena de minerales y metales, entre los que sobresale la plata. En 1998, México ocupó el sexto lugar mundial en producción de plomo.

Al igual que en otros países, el plomo se produce a partir del beneficio de minerales y de su reciclado.

Las principales regiones productoras de plomo en elpaís durante 1998 fueron: Saucillo, Chih. (23.3%); Noria de los Ángeles, Zac. (14.7%); San Francisco del Oro, Chih. (9.5%); Santa Bárbara, Chih. (9.5%); Zimapan, Hgo. (7.4%); Mazapil, Zac. (6.5%) y Sombrerete, Zac. (5.3%).

En el cuadro 12.1 se resume la producción, exportación e importación de plomo en el periodo de 1990-1998.

Cuadro 12.1

Volumen de la producción exportación e importaciónde plomo 1990-1997 (toneladas)

Acción
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998

Producción
174 137
158 831
173 014
179 675
163 836
179 741
167 115
174 661
166 060

Exportación
113 852
101 553
106 467
102 624
31 826
37 092
n.d.
n.d.
n.d.

Importación
2 762
1 566
1 853
48 431
6 435
796n.d.
n.d.
n.d.

n.d. No disponible.

Fuentes: Datos de 1990 a 1995: Consejo de Recursos Minerales 1996. Datos de 1996 a 1998: Peñoles, comunicación personal.

Casi dos terceras partes de la producción se destina para producir óxidos de plomo, que sirven, entre otros usos, como materia prima para las industrias del hierro, del acero, del papel, la textil y la cerámica, así como paraelaborar pigmentos y en la fabricación de acumuladores.

12.2 Importancia y tendencias de la exposición al plomo en México en comparación con otros países

La exposición al plomo es un problema en gran número de países, aunque las fuentes principales que la originan pueden cambiar, siendo la más común el consumo de gasolina conteniendo tetraetilo de plomo. En el cuadro 12.2 se muestra comofluctúan los niveles de plomo en sangre en distintos grupos poblacionales en países de América Latina y el Caribe, incluyendo México.

En el cuadro 12.3 se describe cómo ha ido variando el contenido de plomo en sangre en algunos grupos poblacionales de la Zona Metropolitana del Valle de México (ZMVM) en el periodo 1980-1992 y en la figura 12.1, se muestran los niveles de plomo en el binomiomadre—hijo entre 1992 y 1993. En ambos casos, se identifica una tendencia a la baja en los niveles de exposición, lo cual en parte refleja la disminución y posterior eliminación del uso de plomo en las gasolinas, como se muestra más adelante.

Cuadro 12.2

Niveles de plomo en sangre en distintos grupos de población por país

País
Población
Ubicación
Promedio

Argentina
Niños
Fuentefija
22.1± 7.5

Brasil
Adultos

Adultos

Niños

Niños
Urbana

Fuente fija

Urbana industrial

Fuente fija
11.8 ± 5.2

27.2 ± 5.7

9.58 ± 4.6

39.0 ± 5.0

Chile
Lactantes
Urbana
4.3 ± 1.8

Ecuador
Niños

Niños

Adultos
Urbana

Urbana

Urbana
28.8

14.4

18.4

México
Niños

Adultos

Adultos

Niños

Adultos...
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