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  • Publicado : 11 de febrero de 2012
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En este artículo se analizan las notables diferencias de dos concepciones teóricas contrapuestas, que tratan de explicar el modo en el que se produce el aprendizaje de los conceptos científicos por parte de los alumnos. EL PENSAMIENTO FORMAL DE PIAGET Por una parte, nos encontramos con la teoría de las operaciones formales de Piaget. Esta teoría se edifica sobre el concepto del pensamientoformal. Muchos de los movimientos renovadores en enseñanza de la ciencia han mostrado un destacado interés por este planteamiento. Algunas de las características de esta teoría, son las siguientes: − Las primeras operaciones formales surgen al comienzo de la adolescencia (11 ó 12 años), prosiguiendo su desarrollo durante toda esta etapa hasta alcanzar al final de la misma un pensamiento estructural yfuncionalmente equivalente al de un científico ingenuo. El adolescente sería capaz en esta etapa de razonar formalmente: formular hipótesis; planificar experiencias; identificar factores causales, − Esta etapa evolutiva se diferenciaría de otras anteriores (preadolescencia) en un aspecto fundamental: la capacidad para pensar no sólo en lo concreto, sino también en lo posible. − Las operacionesformales constituyen el último escalón del edificio cognitivo. Otros de los rasgos que definen al pensamiento formal es su carácter universal, su naturaleza uniforme y homogénea. − El pensamiento formal es una condición necesaria y suficiente para acceder al conocimiento científico. La asunción por parte de los profesores de esta teoría implicaría fundamentalmente facilitar al alumno el dominio delmétodo científico, en vez de proporcionarle los conceptos básicos de la ciencia. Las concepciones piagetianas apuestan de una forma decisiva por el aprendizaje por descubrimiento en contraposición al aprendizaje receptivo. Al hilo de este presupuesto teórico cito la frase de Piaget cada vez que se le enseña prematuramente a un niño algo que hubiera podido descubrir solo, se le impide a ese niñoinventarlo y, en consecuencia, entenderlo completamente. No hay teoría infalible, y nuevos datos e investigaciones sobre el pensamiento formal vienen a constatar este hecho: − Uno de los importantes desacuerdos respecto al pensamiento formal, consiste en que éste dista mucho de ser universal. Esto implicaría que el pensamiento formal no puede desarrollarse espontáneamente, sino que por el contrariorequeriría instrucción. Investigaciones a este respecto revelan que sólo la mitad de los sujetos sometidos a estudio, presentan un pensamiento claramente formal. − Otra de las comprobaciones apunta en la dirección de que no todos los esquemas formales se adquieren simultáneamente, poniendo en duda la existencia de una estructura de conjunto en el pensamiento formal. Por tanto, existen evidenciassuficientes avaladas desde ámbitos diferentes del conocimiento (Psicología, Historia de la Ciencia,), que se contraponen a los presupuestos teóricos esenciales de Piaget, de tal forma que las reglas formales de razonamiento no aseguran el descubrimiento de explicaciones adecuadas de los hechos científicos. Dicho de otra forma, las habilidades cognitivas recogidas por Piaget bajo el nombre depensamiento formal son una condición necesaria para acceder al conocimiento científico, pero de ningún modo pueden aceptarse como condición necesaria.

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Tampoco parece cierto que la enseñanza por descubrimiento, incluso dirigida, asegure por sí sola la adquisición de los núcleos conceptuales fundamentales de la ciencia por parte de los alumnos. LAS CONCEPCIONES ESPONTÁNEAS Uno de los primeros rasgosde esta teoría, consiste en que las concepciones surgen de un modo natural en la mente del alumno, sin que exista ninguna instrucción ni actividad educativa específicamente diseñada para producirlas. Éstas son fruto de la interacción de los niños y adolescentes con el mundo que les rodea. Estas concepciones se caracterizan por ser científicamente incorrectas: las ideas que los alumnos elaboran...
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