Braudel Cap XVIII

Páginas: 38 (9293 palabras) Publicado: 9 de febrero de 2016
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LAS CIVILIZACIONES

ACTUALES

la ciencia en compartimento s estancos. en sectores independientes los unos
de los otros. algunos de ellos objeto de una dinámica evolución: es el caso
de las matemáticas. la química. la termodinámica. la geología. la economía (pero. ¿se trata verdaderamente de una ciencia?); otros. más rezagados, a veces estancados; es el caso de la medicina y de las cienciasbiológicas ... Las diversas ciencias carecen de conexión entre sí. se adaptan
difícilmente a la terminología matemática; otra laguna menos grave es que
su relación con la técnica sólo tiene carácter episódico.
Estas dificultades se resolverán poco a poco. En Francia. la tierra prometida sólo se alcanzará realmente. hacia 1820-1826, en la época en que la
Academia de Ciencias es «la más brillantereunión de sabIOS que jamás
haya existido: Ampere. Laplace, Legendre, Biot. Poinsot. Cauchy ... » (Luis
de Broglie). Esta hora es la misma para toda Europa.
Precisamente. ¿a qué se debió que fuera entonces cuando se franqueara
el umbral y se asegurara. por consiguiente. el destino científico de una civilización que entonces. pero sólo entonces, se deja arrastrar por su impulso?
Es evidente que sóloes posible una explicación materialista. El auge
económico. sin precedentes. del siglo XVIII. había levantado al mundo entero. y toda Europa se había convertido en su corazón imperioso. La vida material y la técnica multiplican sus demandas y sus sujeciones. Poco a poco
se va precisando una respuesta. una colaboración. La industrialización. de
la que hablaremos en el próximo capítulo. será tambiénel elemento decisivo. el motor. Lo que equivale a explicar un evidente carácter específico occidental-la
ciencia-por
un no menos evidente carácter específico de Occidente-la industrialización--.
Estas dos originalidades se hacen eco la una
a la otra; en todo caso. se acompañan con una interacción evidente. Es lo
que dice Joseph Needham. cuyo testimonio citamos. China poseyó. mucho
antes queOccidente. una ciencia. un esbozo de ciencia. bastante fina y adelantada. Pero para dar el paso decisivo no pudo contar con el auge económico que confirió dinamismo a Europa. con la tensión capitalista. que. en
la mitad de la carrera o en su término. le permitió franquear el obstáculo.
y cuya incitación se hizo sentir de antemano. desde la expansión de las
grandes ciudades comerciales de la Edad Mediay. sobre todo, a partir del
siglo XVI.
Todas las fuerzas de Europa. las materiales y las espirituales. han colaborado en la gestación de la ciencia moderna, producto de una civilización
en su máximo esplendor y con una total conciencia de su responsabilidad.

Braudel Fernand
Las Civilizaciones Actuales
Editorial Tecnos <>c> o\C\CAPITULO

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XVIII

LA INDUSTRIALIZACION DE EUROPA

Unade las mayores responsabilidades de Europa es la
de haber realizado la Revolución industrial, que ha recorrido y continúa recorriendo todo el universo. Esta formidable
expansión técnica es obra suya, una obra reciente a e!jcala
de la historia de las civilizaciones. puesto que apenas 'tiene
dos siglos de existencia.
Hasta entonces la brillante Europa sólo aparece, "en el
plano material", como unpais subdesarrollado. no COnrelación al mundo que le rodea. sino con relación a aquello
en lo que ella misma se iba a convertir.
Entonces, ¿cómo ha sido posible que Europa diera el
paso decisivo hacia la industrialización? ¿Cuál ha sido la
reacción de su civilización ante las consecuencias de su
propia creación?
Estas son las preguntas que debemos plantearnos para
empezar.
Su interés es actual:
.~)~xigen explicaciones previas sobre el estado de Europa antes de la .
trlahzaclón. Ahora bien, este antiguo régimen económico es todavía el de mdhusregiones del Il\undo que están intentando superarIo,
muc as
b) La Revolución industrial es un fenómeno complejo: en ningún lu
d l
mundo se ha llevado a cabo de una sola vez. Hay sectores que quedaron gar e
dos durante mucho tiempo, corno la industria...
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