Los siete mitos de la conquista española

Páginas: 9 (2233 palabras) Publicado: 13 de mayo de 2013
Restall, Matthew, Los siete mitos de la conquista española, Barcelona, Paidós, 2010.

I. INTRODUCCIÓN.
El profesor Restall, de la Pennsylvania State University, realiza en esta obra una revisión de las fuentes históricas que nos han proporcionado la visión más generalizada y extendida de la conquista y de la dominación española sobre Hispanoamérica. Sometiendo dichas fuentes a una críticaracional, ausente en los historiadores más cercanos en el tiempo a las mismas, pretende y consigue desmontar una serie de mitos y de reelaboraciones reinantes en la complaciente historiografía tradicional, nacidos de diversos prejuicios, del aura legendaria de diversos personajes y, desde un punto de vista opuesto, de una cierta leyenda negra, alimentada por países históricamente enfrentados aEspaña y por populismos de todos los signos políticos y por defensores de los pueblos indígenas, que no vacilan en aplicar los valores de la civilización actual para fundamentar una crítica despiadada y atemporal de los usos y costumbres aceptados en organizaciones humanas pretéritas.
El autor analiza desde una nueva perspectiva las diversas fuentes históricas, incluidas las indígenas, prescindiendodel enfoque tradicional y aislándolas del sistema de creencias actuales. De esta manera, sorprende al lector al descubrirle una realidad histórica que siempre estuvo ahí, pero que resultaba inapreciable al partir siempre el estudio de la Historia de América de unas premisas equivocadas, tendenciosas o tergiversadas a favor o en contra de la potencia conquistadora.
En la destrucción de cada uno delos mitos que analiza el autor (de los hombres excepcionales, del ejercito real, del conquistador blanco, de la completitud, de la comunicación y el fallo comunicativo, de la devastación indígena y de la superioridad) Restall utiliza la lógica más elemental, sin incurrir en maniqueísmos fáciles, prescindiendo de juicios morales, presentando la sucesión de los hechos y justificando de algún modo queel descubrimiento y la conquista de América se produjeron en la forma en que se produjeron como consecuencia de los precedentes y de la situación existente en España, en Europa y en los nuevos territorios, y probablemente no hubieran podido desenvolverse de forma distinta, aunque fuese otra la potencia colonizadora.
II. ESTRUCTURA DE LA OBRA.
Como se ha indicado antes, y al parecer, segúnjustifica el autor, a consecuencia de la recopilación de diversas disertaciones a sus alumnos, la obra se estructura en una introducción justificativa y en siete capítulos, dedicado cado uno de ellos a un mito principal o supermito, que sirve de hilo argumental y de pretexto para desmontar éste sino también una serie de submitos o de mitos menores derivados de aquél y relacionados entre sí.
Estaclasificación cerrada en siete supermitos con diversos submitos derivados, parece un poco forzada, nacida de una orientación de la obra –no sabemos si impuesta desde la editorial del original en inglés, Oxford University Press- a la divulgación general, prescindiéndose conscientemente de construir un verdadero trabajo de investigación histórica. Existe cierta preferencia del lector aficionado a temashistóricos por la catalogación fácil, en este caso, de las visiones historicistas erróneas acerca de la conquista, pero los mitos podrían haber sido siete o setenta, y el recurso al número siete no parece más que un ardid de ventas, para construir un título sonoro y llamativo, de reminiscencias bíblicas por todos conocidas.
El primer capítulo se refiere al supermito de los hombres excepcionales,desgranado en varios submitos relativos a la importancia histórica dada al descubrimiento de América desde que se produjo, a la consideración del mismo y de la conquista como obra de un puñado de aventureros valerosos y eminentes como Colón, Cortés y Pizarro, y al enigma de cómo pudieron lograr vencer a grandes imperios como el azteca o el inca. Se desgranan los recursos utilizados para la...
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