¿que es un ensayo?

Páginas: 11 (2550 palabras) Publicado: 24 de octubre de 2013
EL ENSAYO 
¿Qué es? 
Es un texto escrito, generalmente breve, que expone, analiza o comenta una 
interpretación personal, sobre un determinado tema: histórico, filosófico, científico, 
literario, etc. En él predomina lo personal y subjetivo: el punto de vista del autor del 
ensayo (Vásquez, 2005). 
¿Cuáles son sus características? 
A continuación se presentan algunas características delensayo, propuestas por Vásquez 
(2005): 
1. Un ensayo es una mezcla entre el arte y la ciencia, es decir, tiene un elemento creativo literario- y otro lógico - de manejo de ideas-. En esa doble esencia del ensayo (algunos 
hablarán por eso de un género híbrido) es donde radica su potencia y su dificultad. Por ser 
un centauro mitad de una cosa y mitad de otra, el ensayo puede cobijar todas lasáreas del 
conocimiento, todos los temas. Sin embargo, sea el motivo que fuere, el ensayo necesita 
de una "fineza" de escritura que lo haga altamente literario. 
2. Un ensayo no es un comentario (la escritura propia de la opinión) sino una reflexión, 
casi siempre a partir de la reflexión de otros (esos otros no necesariamente tienen que 
estar explícitos, aunque, por lo general, se losmenciona a pie de página o en las notas o 
referencias). Por eso el ensayo se mueve más en los juicios y en el poder de los 
argumentos, no son opiniones gratuitas. En el ensayo se deben sustentar las ideas, mejor 
aún, la calidad de un ensayo se mide por la calidad de las ideas, por la manera como las 
expone, las confronta, las pone en consideración. Si no hay argumentos de peso, si no se 
hantrabajado de antemano, el ensayo cae en el mero parecer, en la mera suposición. 
3. Un ensayo discurre. Es discurso pleno. Los buenos ensayos se encadenan, se engarzan 
de manera coherente. No es poniendo una idea tras otra, no es sumando ideas como se 
compone un buen ensayo; es tejiéndolas de manera organizada; jerarquizando las ideas, 
sopesándolas (recordemos que ensayo viene de “exagium”,que significa, precisamente, 
pesar y medir, poner en la balanza). Si en un ensayo no hay una lógica de composición, así 
como en la música, difícilmente los resultados serán aceptables. De allí también la 
importancia de un plan, de un esbozo, de un mapa-guía para la elaboración del ensayo. 
4. En tanto que discurso, el ensayo requiere del buen uso de los conectores (se debe 
disponer de unareserva de ellos); los conectores son como las bisagras, los engarces 
necesarios para que el ensayo no parezca desvertebrado. Existen conectores de relación, 
de consecuencia, de causalidad; los hay también para resumir o para enfatizar. Y a la par 

de los conectores, es indispensable un excelente manejo de los signos de puntuación. 
Gracias a la coma y al punto y coma (este es uno de lossignos más difíciles de usar), 
gracias al punto seguido, es como el ensayo respira, tiene un ritmo, una transpiración. Es 
el conocimiento inadecuado o preciso de los signos de puntuación lo que convierte a 
nuestros ensayos en monótonos o livianos, interesantes o densos, ágiles o farragosos. 
Hay dos grandes tipos de ensayos: uno línea Montaigne (pueden leerse, por ejemplo, "De 
cómo elfilosofar es aprender a morir”, "De la amistad" "De los libros"); y otro, línea Bacon 
(léanse al menos dos: "De los estudios", "De las vicisitudes de las cosas"). En el primer 
caso el ensayo es más subjetivo, abunda la citación - de manera muy propia- ; en el 
segundo, el ensayo es más objetivo, y no hay ninguna referencia explícita, o son muy 
escasas. Tanto Montaigne como Bacon son maestrospara desarrollar las ideas. Tanto uno 
como otro hacen lo evidente, profundo; lo cotidiano, sorprendente. Ambos apelan a otras 
voces, ambos recurren al pasado -a otros libros- para exponer sus puntos de vista. Ambos 
emiten un juicio: se aventuran a exponer su pensamiento. Es importante releer a estos 
dos autores; fuera de ser un goce y un reencuentro con la buena prosa, son ensayosmodelo,...
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