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:: CUIDADOS AL PACIENTE GERIÁTRICO CON ALTERACIONES PSICOPATOL
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Tema 15: CUIDADOS AL PACIENTE
GERIÁTRICO CON ALTERACIONES
PSICOPATOLÓGICAS

Unidad III: cuidados de enfermería al paciente
geriátrico

Índice

Trastornos psicopatológicos más frecuentes
Depresión
Síndrome confusional agudo
Demencias
Cuidados al paciente con enfermedad de Alzheimer
Enlaces & Bibliografía

Trastornospsicopatológicos más frecuentes

La prevalencia de trastornos psicopatológicos en la población mayor de 65 años se estima en
torno al 26%, cifra que se eleva a un 33% en los casos de institucionalización.
Los trastornos más frecuentes son los síndromes depresivos y la llamada patología psíquica
menor, expresada habitualmente mediante quejas funcionales o hipocondríacas.
Algunos cuadros aparecencomo procesos ligados a la vejez, como las demencias y los síndromes
confusionales, ya que en gran parte están relacionados con la degeneración cerebral o en los que
la edad avanzada juega un papel precipitante. En cambio, otros trastornos son extremadamente
raros en las personas mayores, como la esquizofrenia tardía.
Los trastornos psicopatológicos en los ancianos causan una
frecuentementeaparecen superpuestos a otros cuadros clínicos.

gran

dependencia

y

muy

Depresión

La depresión es el trastorno psicopatológico con mayor incidencia entre la población mayor de 65
años. Se suele presentar de forma indirecta o encubierta bajo quejas múltiples de tipo somático, a
menudo con un importante componente hipocondríaco, que ocultan el proceso depresivo
subyacente.
Las depresiones asociadascon proceso orgánicos pueden enmascarar éstos, ya que a veces son
poco evidentes los síntomas típicos de la afección orgánica, a diferencia del adulto más joven, en
quien ésta suele presentar características más típicas y diferenciadas.
n

ETIOLOGÍA

Entre las causas orgánicas de depresión destacan:
l

l
l

l

Trastornos endocrinos y metabólicos: hiper o hipotiroidismo, enfermedad de
Cushing.Infecciones: encefalitis, meningitis.
Enfermedades neurológicas: enfermedad de Alzheimer, esclerosis múltiple,
enfermedad de Parkinson.
Procesos neoplásicos.

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l

Tratamientos con determinados fármacos:hipotensores, digital, diuréticos,
esteroides.

También se han apuntado como posibles causas de la depresión en los ancianos los cambios que
acotencen como consecuencia del envejecimiento a nivel bioquímico, como son la disminución de
los neurotrasmisores o el aumento de la enzima monoaminooxidasa, y la disminución de la
capacidad de adaptación a los cambios en el entorno, ya que es frecuente que loscuadros
depresivos vayan acompañados de algún acontecimiento vital doloroso.
n

MANIFESTACIONES CLÍNICAS
La depresión es un síndrome que incluye un conjunto de manifestaciones afectivas,
cognitivas y somáticas.
l

Distimia
Apatía y falta de interés por las actividades; anestesia afectiva; humor triste e
irritabilidad; agitación o enlentecimiento psicomotor; baja autoestima;
sentimientos de inutilidady culpa; alucinaciones e ideas delirantes (delirios
paranoides), frecuentemente ideas de suicidio.

l

Déficit cognitivo
Disminución de la memoria de fijación, la atención y la capacidad para pensar.

l

Síntomas físicos
Fatiga, anorexia, pérdida de peso, trastornos
gastrointestinales y síntomas cardiovasculares.

del

sueño,

alteraciones

La gravedad del cuadro varía desde las formas leveshasta las más graves, en las
que se presentan los síntomas psicóticos, como las alucinaciones o los delirios, que
interfieren seriamente en la vida familiar y social del paciente.
n

DIAGNÓSTICO

Está basado fundamentalmente en la historia clínica y la valoración de los factores
desencadenantes del cuadro, fundamentalmente la pérdida de familiares. Ante la sospecha de un
cuadro orgánico subyacente,...
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