Árabes y judíos en chile

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Artículo publicado en: Contribuciones árabes a las identidades iberoamericanas (2009). Casa Árabe – IEAM: Madrid, pp 45 – 64.

El aporte de los árabes al desarrollo y la cultura en Chile
Lorenzo Agar Corbinos Sociólogo. Profesor de la Universidad de Chile. Lorenzoagar@gmail.com

El contexto migratorio En el siglo xix la población mundial pasó de cerca de 900 millones a alrededor de 1600millones. En Europa, la población experimentó un rápido crecimiento como consecuencia de una continua y elevada natalidad, junto a un rápido descenso en los niveles de mortalidad. Además, como consecuencia del proceso de industrialización, se produjeron migraciones hacia las ciudades provocando un fenómeno de implosión urbana. Al mismo tiempo se hicieron menos costosas y más expeditas lascomunicaciones marítimas, lo que facilitó las migraciones hacia otras tierras de ultramar. Entre los años 1821 y 1915, los emigrantes europeos alcanzaron los 44 millones de personas. En torno a cincuenta millones ingresaron en este mismo período al continente americano. Estimativamente un 62 % se dirigió a los Estados Unidos; un 9 % a Argentina; un 8 % a Canadá y un 7 % a Brasil.[1] Estas tierras atraíanpor su baja densidad poblacional, generosidad en recursos naturales, relativa apertura religiosa y una clara disposición a poblar sus vastos territorios inexplorados.[2]

Se decía que América Latina tenía que ser civilizada y debía erradicar sus rasgos culturales atrasados y bárbaros. En contraste, Europa y los Estados Unidos, se pregonaba, representaban la civilización. La barbarie resultaba dela presunción de una superioridad racial y esta noción se reflejaba primeramente respecto de la población indígena, situación que perdura hasta nuestros días con diferentes intensidades según los países. Uno de los fenómenos existentes en la sociedad chilena son las migraciones externas, las que se concentraron en la segunda mitad del siglo xix y primera mitad del xx. Como consecuencia dedistintos factores, que conjugan la realidad internacional y elementos internos —como un tiempo de crecimiento económico o una política gubernamental específica—, Chile ha recibido a lo largo de su historia diversos grupos de inmigrantes provenientes de variados lugares del mundo. A diferencia de otras naciones americanas, como por ejemplo Argentina, éstas no fueron grandes oleadas en términos numéricos,pero su relevancia se tradujo en un invaluable aporte al desarrollo cultural, económico y social. Entre las migraciones más importantes se pueden destacar las llevadas a cabo por los alemanes en sectores como Puerto Varas, Osorno y Valdivia a mediados del siglo xix, croatas en el extremo sur y norte de Chile a fines del siglo xix y comienzos del xx. Otra de las importantes migraciones fue la depoblación árabe, procedente de Palestina, Siria y el Líbano, a fines del siglo xix y en los primeros años del siglo xx. En el caso de la migración

judía, hay distintos flujos a partir de 1840. Los primeros grupos fueron en su mayoría judíos franceses y alemanes, quienes se instalaron en Valparaíso y Santiago. La segunda oleada, que llegó a Chile durante la Primera Guerra Mundial, provenía depaíses como Yugoslavia, Grecia y Turquía, radicándose en ciudades como Temuco, La Serena y Concepción. En la década de los treinta, también llegó un importante contingente de españoles que huían de la guerra civil y el régimen de Franco, además de judíos provenientes de Europa central y oriental que escapaban de la persecución nazi.[3] Las políticas migratorias en Chile tienen su origen pocos añosdespués de la independencia, oficialmente en abril de 1824. El objetivo de dichas políticas fue poblar el territorio e impulsar el desarrollo económico nacional. A partir de ese año y durante todo el siglo xix, la inmigración es promovida de manera oficial.[4] Destacados historiadores chilenos resaltan que «el país tenía necesidad de extranjeros, ellos dinamizaban la economía, introduciendo nuevas...
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