Ética

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LA ÉTICA APLICADA, SUS CONDICIONES DE POSIBILIDAD Y EXIGENCIAS A LAS QUE RESPONDE
Ana Escríbar Wicks Universidad de Chile

1.- Circunstancias a las que responde el surgimiento de las éticas aplicadas En una primera aproximación la noción de “ética aplicada” podría parecer redundante, puesto que la ética misma es una filosofía práctica, una filosofía de la acción; sin embargo, esa filosofíapráctica –que Sócrates ejerciera en el ágora, vale decir, en el centro de la vida ciudadana de Atenas– con el transcurso del tiempo fue poniendo cada vez más el acento en sus componentes teóricos, hasta casi reducirse en los últimos siglos a una reflexión sobre los fundamentos de las normas. Ahora bien, dicha reflexión es sin duda imprescindible pero –dada la transformación de las características dela acción humana debida al actual nivel de desarrollo científico técnico– ella resulta hoy insuficiente. El ritmo acelerado asumido por dicho desarrollo en el último siglo ha producido una expansión de los alcances de la acción que –hasta hace poco– hubiera parecido inconcebible. Como consecuencia de ello, se ha producido un desfase entre la normativa moral, por un lado, y la capacidad humana deactuar, por otro. Este desfase, responsable quizá del oscuro y difuso malestar que hoy parece afectar al inconsciente colectivo de la humanidad occidental, se cuenta –muy probablemente– entre las causas menos analizadas de la actual reivindicación de la ética al interior de la filosofía y de la creciente receptividad pública frente a las éticas aplicadas. Por otra parte, desde el momento en que lahumanidad hace su aparición en la historia es posible apreciar que el homo faber precede al homo sapiens y resulta imposible desconocer que esta precedencia se mantiene hasta el presente. Así, existe hoy un marcado desfase entre la capacidad de actuar del hombre y la capacidad de prever las consecuencias de su acción, lo que resulta especialmente grave dada la ampliación de los alcances de estaúltima a la que antes hacíamos referencia. Como consecuencia de ello, el esfuerzo por superar la distancia entre acción y previsión adquiere hoy connotación ética y la prudencia, junto con la responsabilidad exigida por el poder acrecentado, se sitúan entre las virtudes más prominentes dentro de las éticas aplicadas. 19

Revista de Filosofía

Ana Escríbar Wicks

La expansión de los alcances dela acción humana se hace presente, fundamentalmente, en dos ámbitos: el de las relaciones del hombre con la naturaleza y el de las relaciones de los hombres entre sí; estas últimas, a su vez, asumen dos aspectos: las relaciones entre contemporáneos y las relaciones entre la generación actual y las venideras. 1.1. Relaciones del hombre con la naturaleza En lo que respecta a las relaciones con lanaturaleza, para el hombre antiguo y medieval, pero también en gran medida para el hombre moderno hasta hace un par de siglos, ella representaba lo invulnerable, aquello sobre lo cual carecía de poder y, por consiguiente, de responsabilidad. Su acción sobre la naturaleza no provocaba prácticamente consecuencias y si alguna tenía, ella afectaba solo a lo espacial y temporalmente próximo. La ciudad,en cambio, como lugar en el que transcurría la convivencia, constituía el ámbito en cuyos acontecimientos el hombre tenía influencia y en el que, por lo tanto, se desplegaba su responsabilidad. Como consecuencia de ello, las normas morales no se ocupaban de regular las relaciones del hombre con la naturaleza, sino que se centraban en la regulación de las relaciones de los hombres entre sí; valedecir, la moral tradicional es, en este sentido –porque los alcances de la acción humana no exigían otra cosa– fundamentalmente antropocéntrica. Así, cuando la técnica pone hoy en manos del hombre el poder para alterar profundamente no solo el medio ambiente en el planeta sino la biosfera completa, con el consiguiente riesgo para la vida en su conjunto, constatamos que el hombre –apoyado por la...
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