Abogados populares

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Los abogados populares: en busca de una identidad*
ELIANE BOTELHO JUNQUEIRA**

¿Quién es el abogado en los servicios legales alternativos? O mejor aún, ¿cuáles son las características sociales, académicas, profesionales y políticas del abogado dedicado a la defensa de los grandes sectores desfavorecidos de la sociedad brasileña? ¿Dónde actúa, cómo se inserta en el mercado profesional,qué grupos sociales promueve? ¿Por qué se opta por esta práctica jurídica? ¿Cuáles son las principales dificultades que enfrenta en su cotidianidad profesional? Este abogado ¿cómo es compensado en términos financieros? ¿Cuál es su inserción política en los partidos o en los movimientos sociales? ¿Cuál es su opinión sobre el poder judicial, el derecho y también sobre las facultades de derecho?¿Cómo, a mediados de los 90, este profesional vinculado a un trabajo más político, analiza el interés de los estudiantes de derecho por este tipo de inserción profesional? ¿Cómo se percibe y cómo representa el papel que desempeña en el mundo del derecho y en la profesión jurídica? Las respuestas a estas preguntas1 están fundadas en un sondeo realizado en el primer semestre de 1996 con abogados popularesy que tuvo como propósito trazar el perfil del profesional vinculado a una abogacía públicamente orientada en Brasil2. La abogacía, al no ser un bloque monolítico, incluye diferentes formas de inserción profesional dirigidas hacia el sector público o privado, inspira* Este artículo está basado en la investigación realizada en la Pontificia Universidade Católica do Rio de Janeiro en 1996, a travésdel uso de un cuestionario enviado por correo a los abogados populares registrados en el censo del Instituto de Apoio Jurídico Popular. Agradezco a Silvia Beatriz Machado de Araújo y a Cristiana Vianna Veras que trabajaron como asistentes en la investigación. Profesora en la Pontificia Universidade Católica do Rio de Janeiro y directora del Instituto Direito e Sociedade. El volumen organizado porSarat y Scheingold intenta responder a preguntas semejantes a las de la citada investigación, a partir del análisis de diferentes experiencias (1998: 4). Maurice Cain tiene razón cuando llama la atención sobre la importancia de que se estudien los abogados no sólo desde el punto de vista del capital, sino a partir de la percepción de los sectores menos privilegiados (underprivilegied segment)(1994: 16).

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EL OTRO DERECHO, número 26-27. Abril de 2002. ILSA, Bogotá D.C., Colombia

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Pluralismo jurídico y alternatividad judicial

das por distintas y muchas veces antagónicas concepciones sobre estrategias y objetivos de la actividad profesional. Una de las tendencias de la abogacía, principalmente a partir de la segunda mitad de los años 80, está representada por loque se acordó denominar como abogacía popular, actividad que no es exclusiva del Brasil o de América Latina. Diferentes expresiones tales como cause lawyering, critical lawyering3, transformative lawyering, rebellious lawyering, lawyering for the good, social justice lawyering, public interest lawyering, activist lawyering, progressive lawyering, equal justice lawyering, radical interest lawyering,radical lawyering, lawyering for social change, socially conscious lawyering, lawyering for the underrepresented, lawyering for the subordinated, alternative lawyering, political lawyering, visionary lawyering4 son utilizadas en Estados Unidos para indicar esta abogacía popular que asume su carácter político y que está comprometida con valores éticosociales. Sin embargo, la diferencia conceptualentre estas numerosas expresiones es tenue porque la definición de cada una de ellas no es rigurosa. Por ejemplo, Sarat y Scheingold (1998) afirman que es imposible la construcción de una única definición del concepto cause lawyering –genéricamente comprendido como la abogacía por una causa2 en oposición a la abogacía para clientes–, ya que la propia práctica depende de las condiciones...
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