Adhesion celular y matriz extracelular

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Las células en tejidos: Adhesión celular

En plantas y animales, las células especializadas en las distintas tareas funcionan de manera altamente coordinada formando tejidos y órganos. Una etapaclave en la evolución de los organismos multicelulares debe haber sido la adquisición de la capacidad que hoy vemos en las células para establecer contactos fuertes y específicos con otras células. Estacapacidad se basa en la función de proteínas integrales de membrana llamadas moléculas de adhesión celular. Las interacciones entre estas moléculas dispuestas en la superficie de distintas célulaspermite que poblaciones de células se organicen en tejidos y órganos. Las células primero se agregan reconociéndose entre ellas a través de las moléculas de adhesión y luego forman elaboradas unionesintercelulares que estabilizan las interacciones iniciales y promueven la comunicación local entre las células en contacto. Además, las células animales secretan glicoproteínas que forman una complejared llamada matriz extracelular con la cual se crea un ambiente especial en los espacios intercelulares. La matriz extracelular ayuda a las células a mantenerse unidas en los tejidos y constituye unreservorio de numerosas hormonas que controlan la proliferación y diferenciación celular. También provee un substrato sobre el cual las células pueden moverse, especialmente en los primeros estados dela diferenciación y organogénesis. Defectos en estas conexiones pueden llevar al desarrollo de cáncer y malformaciones del desarrollo.

La matriz extracelular está formada por tres proteínasprincipales:
a) proteoglicanes, proteínas altamente viscosas que sirven como de colchón a las células;
b) colágeno, que forma fibras resistentes dando firmeza a los tejidos;
c) proteínas solublesaltamente adhesivas, que se unen a los otros dos componentes y a receptores en la superficie celular.
Las combinaciones entre estos componentes varían en distintos tejidos y dan diferentes cualidades a...
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