Afectos de kembert

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Sección II • Algunos modelos conceptuales y teorías que explican los trastornos de la personalidad 179
LOS AFECTOS COMO PUENTE ENTRE LO PSÍQUICO Y LO BIOLÓGICO*
Otto Kernberg*
Conferencia dictada por el Dr. Otto Kernberg en la recepción del Doctorado Honoris Causa de la Universidad Andrés Bello (Enero,
2003).

La Teoría de los Afectos
El interés de la Teoría de los Afectos está en queéstos son uno de los elementos que
constituyen un puente entre lo físico y lo psíquico; entre el cuerpo y la mente; entre
neurobiología y psicodinámica. Desde ese punto, nos ayudan a entender mejor las relaciones
entre cerebro y mente. Es un problema no resuelto, y al que solo estamos acercándonos
gradualmente a comprender mejor las relaciones, los mecanismos, las
interacciones. Trataré decontribuir en resumir lo que sabemos en torno al particular
terreno de los afectos.
Al mismo tiempo, es claro que los afectos, los sentimientos y los estados de ánimo son
un aspecto esencial de la vida cotidiana normal y patológica. El decir qué son los afectos
parece obvio: desde el sentido común, los afectos son las experiencias subjetivas de
placer o de dolor. También parece obvio que estasexperiencias de placer o de dolor
tienen una implicación motivacional, nos mueven hacia aquello que es placentero, nos
tratan de evitar o de alejarnos o protegernos de los que nos da dolor.
Pero, cuando vamos más allá de lo obvio, a cuestiones más fundamentales de función,
estructura u origen, se presentan preguntas complejas de respuesta difícil.
¿Hay afectos sin contenido cognitivo intelectual?,¿existe el afecto puro?, ¿cuál es la relación
entre afecto y pensamiento, entre afecto e idea?, ¿qué son los afectos, qué no son?
Llama la atención que una de las experiencias emocionales más importantes de la vida
humana, la excitación sexual, el erotismo, no figura en los textos modernos sobre los
afectos. Ni siquiera la pregunta que acabo de formular figura en ellos y cabe la sospechahasta qué punto nuestros conflictos e inhibiciones respecto de la vida sexual, también,
limitan a los científicos serios que se preocupan de estudiar los afectos.
¿Cuál es el origen de los afectos? Si bien las neurociencias han avanzado enormemente,
voy a tratar de resumir brevemente donde estamos hoy en día en este sentido.
Ustedes verán que las teorías psicodinámicas, las teorías psicológicasde la función de los
afectos en la vida de los individuos, están todavía en planos bastantes preliminares y
toda la estructura de la dinámica mental de los afectos esta todavía en un proceso de
exploración.
Las neurociencias estaban muy retrasadas respecto de las teorías psicológicas, considerando
que las contribuciones de Freud son muy anteriores a las neurociencias modernas.
En los últimos20 años, sin embargo, las neurociencias han avanzado en forma tan
fantástica, que han ganado la delantera en este terreno. De cualquier forma necesitamos
explorar los dos polos, físico y psíquico.
Personalidad, temperamento, carácter, identidad, sistema de valores e inteligencia
Para empezar, permítanme una breve definición de lo que es personalidad y sus componentes.
Personalidad es unconcepto general, cubre todos los aspectos psicológicos de
la persona humana, todo lo que nos diferencia unos de otros, al mismo tiempo que
señala los aspectos comunes de lo que es el ser humano.
Hablamos de temperamento para referirnos a las disposiciones innatas, genéticamente
dadas, representadas constitucionalmente, en otras palabras, de lo que va a formar
parte de la personalidad. Eltemperamento es la reactividad general de la persona que se
manifiesta desde el nacimiento, es así como las diferencias de bebés, en cuanto a su
temperamento, también son obvias para todas las madres.
La reactividad, especialmente, es afectiva, la intensidad de estas manifestaciones, su
ritmo y el umbral de activación varía de persona en persona. Hay bebés muy tranquilos,
hay bebés irritables, hay...
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