Agroecologia

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Sitio Argentino de Producción Animal

Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria

Chacra Experimental Integrada Barrow Convenio INTA - MAA

Convenio INTA – Ministerio de Asuntos Agrarios - Pcia. de Buenos Aires

La Agroecología y su aporte a la conservación de los recursos naturales
El estudio de la agricultura ha sido siempre de particular interés para la humanidad. Desde lascomunidades, que hace 10.000 años establecieron los primeros cultivos e iniciaron asentamientos permanentes, hasta el siglo XXI, en que la globalización es cada vez mayor, entender el funcionamiento de los sistemas agrícolas ha sido un objetivo prioritario para nuestras sociedades. Sin embargo, el interés para alcanzar dicho objetivo ha d esembocado en diferentes enfoques para entender los procesos queexplican la estructura, funcionamiento y, actualmente, la sostenibilidad de los sistemas de producción de alimentos. El concepto clave, que guía el razonamiento metodológico y epistemológico en este análisis, es el de sostenibilidad. Se define la sostenibilidad como un enfoque integral y holístico hacia la producción de alimentos, fibras y forrajes que equilibra el bienestar ambiental, la equidadsocial, y la viabilidad económica entre todos los sectores de la sociedad, incluyendo a comunidades internacionales y a través de las generaciones. Inherente en esta definición es la idea de que la sostenibilidad tiene que extenderse no sólo globalmente, si no también por un tiempo indefinido (Gliessma n, 2001a). El sistema: Si en un sistema no existen gradientes de calor o energía se dice que elsistema esta en un equilibrio termodinámico (Haden, 2003). Sin embargo, todos los sistemas reales están en algún estado de desequilibrio termodinámico, o mejor dicho, no-equilibrio. En cualquier sistema la importación de energía a través de sus límites está dada por la exportación de entropía. La energía disponible en un sistema que condicione procesos de trabajo es una función del gradiente queexiste entre el sistema y su medioambiente. La medición de la energía disponible en un sistema da como resultado cuan lejos del equilibro termodinámico esta el sistema con su entorno (Kay, 2000 citado por Haden, 2003). Dado que en los sistemas agrícolas se utilizan muchas fuentes de energía almacenada o concentrada que varían en cantidad y calidad, los sistemas agrícolas existen en un desequilibriotermodinámico. La energía fluye a través del ecosistema natural como resultado de un complejo conjunto de interacciones tróficas, con ciertas cantidades disipadas en diferentes puntos y momentos a lo largo de la cadena alimenticia, y con la cantidad más grande de energía moviéndose finalmente por la ruta de los desechos (Odum, 1971). Bajo las leyes de la perspectiva de los ecosistemas (Figura 1)los símbolos de productores representan a las plantas, y los símbolos de consumidores representan a los insectos, gusanos, microorganismos del suelo, y todo el reino animal (Odum, 2001).

Ing. Agr. Gustavo Giaccio – La Agroecología y su aporte a la conservación de los recursos naturales

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Ubicación geográfica Barrow: 38º 20´ Lat. S, 60º 13´Long. W, 120 mts sobre nivel del mar

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Figura 1. Diagrama genérico de cualquier ecosistema terrestre. (Fuente: modificado de Odum, 2001) Los sistemas agrícolas son la principal fuente mundial de alimentos para la población. Estos sistemas, algunas veces llamados agroecosistemas, normalmente consisten de varias partes y procesos. Incluyen: un área de cultivo (con suelos formados por procesosgeológicos y ecológicos previos), producción y equipamientos para siembra y cosecha, limpieza del terreno y zafra. Es necesario un mercado para comprar la producción y proveer el dinero para la adquisición de combustibles, fertilizantes, mercaderías y servicios que mantienen funcionando el sistema. Un agroecosistema es un sistema en el que el ser humano actúa como administrador y consumidor. En un...
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