Agua dulce

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AGUA DULCE 179
NUESTRO CAMBIANTE MEDIO AMBIENTE: Provincia de Jilin, China
La llanura de Nenjiang está ubicada en el
noroeste de China, en una zona semiárida
y templada, a no más de 100 metros sobre
el nivel del mar. Gran parte de la región
consiste en humedales, los cuales son
importantes para proteger la diversidad
biológica y los recursos de las zonas pantanosas. Las
imágenes muestranla vasta zona pantanosa al este de la
ciudad de Baicheng en la provincia de Jilin. Las masas
de agua aparecen en azul oscuro. La extensa zona de
agua abajo a la derecha en Yueliangpao. Ambas imágenes
muestran cómo las zonas pantanosas se han perdido para
ser reemplazadas por tierras de cultivo, que aparecen en
color rojo, indicando también la pérdida de diversidad
biológica en la región.Se observa el comienzo de un
proceso de salinización de la tierra a lo largo de las
márgenes del río (zonas en blanco).
Texto e imágenes: Observatorio Ambiental Nacional de China.
1987
2000
CAP. 02-5 agua dulce 8/8/02 12:24 Página 179CAP. 02-5 agua dulce 8/8/02 12:24 Página 149Panorama mundial
Recursos
El volumen total de agua en la Tierra es de aproximada-
mente 1.400 millones dekm3 de los cuales sólo el 2,5 por
ciento, o alrededor de 35 millones de km3, corresponde
al agua dulce (véase el cuadro). La mayor parte del agua
dulce se presenta en forma de hielos perennes o nieves
eternas, ubicados en la región antártica y en Groenlandia,
o en profundos acuíferos de aguas subterráneas. Las
principales fuentes de agua para uso humano son los
lagos, ríos, la humedad delsuelo y cuencas de aguas sub-
terráneas relativamente poco profundas. La parte apro-
vechable proveniente de esas fuentes es aproximada-
mente de sólo 200.000 km3 de agua, es decir menos del 1
por ciento del total de agua dulce y sólo el 0,01 por cien-
to de toda el agua del planeta. La gran parte de esa agua
disponible está ubicada lejos de las poblaciones humanas,
lo que complica aún más lascuestiones relativas al apro-
vechamiento del agua.
La recarga de agua dulce depende de la evaporación
proveniente de la superficie de los océanos. Cerca de
505.000 km3, equivalente a una capa de 1,4 metros de
espesor, se evaporan de los océanos cada año. Otros
72.000 km3
se evaporan de la tierra. Alrededor del 80 por
ciento del total de las precipitaciones, es decir, alrededor
de458.000 km3/año, cae en los océanos y los restantes
119.000 km3/año, sobre la tierra. La diferencia entre la
precipitación sobre la superficie terrestre y la evapora-
ción de esa superficie (119.000 km3
menos 72.000 km3
por año) son las escorrentías, de aproximadamente
47.000 km3
por año (Gleick 1993). El gráfico contiguo
muestra un cálculo aproximado del balance hidrológico
anual medio delas principales zonas continentales, con
inclusión de precipitaciones, evaporación y escorrentías.
Más de la mitad de las escorrentías totales ocurren en
Asia y América del Sur, y una gran proporción, en un solo
río, el Amazonas, que lleva más de 6.000 km3
de agua
por año (Shiklomanov 1998).
Escasez de agua
Cerca de una tercera parte de la población del planeta
vive en países quesufren estrés hídrico entre moderado
y alto, es decir DONDE el consumo de agua es superior
al 10 por ciento de los recursos renovables de agua dulce.
Unos 80 países, que representan el 40 por ciento de la
población mundial, sufrían una grave escasez de agua a
mediados del decenio de los noventa (CSD 1997a) y se
calcula que en menos de 25 años dos terceras partes de
la población mundial estaránviviendo en países con
estrés hídrico (CSD 1997b). Se prevé que para el año
2020, el aprovechamiento de agua aumentará en un 40
150 ESTADO DEL MEDIO AMBIENTE Y MEDIDAS NORMATIVAS: 1972–2002
Agua dulce
PNUMA, Ngoc Thai Dang, Viet Nam, Still Pictures
CAP. 02-5 agua dulce 8/8/02 12:24 Página 150por ciento y que se necesitará un 17 por ciento adicional
para la producción alimentaria a fin...
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