Agua

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VALOR ECONOMICO DEL AGUA Economía y ecología tienen una estrecha relación; ambos vocablos provienen del latín. En el caso de Economía significa Administración de la Casa y Ecología significaconocimiento de la casa. Esto nos conduce a un punto de encuentro, donde para hablar del valor económico del agua, primero debemos entender la estructura y función del agua en la naturaleza, para luegoaplicarle la razón de ser de la economía: la escasez. Las carencias ambientales de la teoría económica, basada en “la abundancia de recursos”, generó un problema de enfoque de los bienes y serviciosambientales conocido como “fallas de mercado”. Entre los bienes ambientales se encuentra el agua, ya que es un recurso tangible utilizado por el ser humano como insumo en la producción o en el consumo final,y que se gasta y transforma en el proceso, por lo que a su vez, es un bien económico. En la economía clásica, un análisis del valor de las cosas, pone como ejemplos extremos al agua y los diamantes.Por un lado, para el agua todos reconocen su tremenda utilidad (valor de uso) y su poco valor de mercado (valor de cambio – poca utilidad marginal); por el otro, para los diamantes todos reconocen supoca utilidad y su alto valor de mercado (alta utilidad marginal). En consecuencia, es la sociedad la responsable de la forma en que valora el agua, conforme la abundancia o escasez. Actualmente, elvalor económico del agua responde a las leyes del mercado, es decir: sí aumenta la demanda del líquido, y la oferta es constante, el grado de escasez es mayor y el valor tiende a incrementarse. Porejemplo, hace 10 años no se hubiera pensado que en la actualidad el agua para consumo humano se vendiera “embotellada” y a un precio similar que otras bebidas presentes en los supermercados. Debido a ladegradación ambiental y al crecimiento poblacional, en las últimas décadas se ha evidenciado que los recursos naturales son finitos, dando inicio el desarrollo de la economía ambiental (para luego...
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