Agujeros negros

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  • Publicado : 16 de noviembre de 2011
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Realidad vs. Ficción
Los agujeros negros son de los objetos más fascinantes del universo, y crean fenómenos verdaderamente extraños. Pero las rarezas de los agujeros negros tienen un límite. Algunas diferencias entre la realidad y la ficción de los agujeros negros:
• La “superficie” de un agujero negro no es sólida. La superficie se llama horizonte de eventos, y es básicamente el punto de noretorno para todo lo que se aproxime al agujero negro. Representa la distancia desde la singularidad del agujero negro a la cual la velocidad de escape iguala la velocidad de la luz. Todo lo que pasa por el horizonte queda atrapado dentro del agujero negro. Por eso no podríamos estrellarnos en un agujero negro, sino que atravesaríamos su superficie antes de llegar al trágico destino en lasingularidad.
• Desde lejos, el jalón gravitacional de un agujero negro no se diferencia de cualquier objeto o estrella de igual masa. Por ejemplo, si reemplazáramos nuestro Sol con un agujero negro de la misma masa, la órbita de la Tierra no cambiaría, el agujero negro no “se tragaría” al planeta. La gravedad de superficie de un agujero negro es más fuerte que la de una estrella normal, porque toda sumasa está comprimida en un punto casi infinitamente pequeño. Pero desde distancias comparables en el espacio, si sólo juzgáramos el jalón gravitacional, no podríamos distinguir entre un agujero negro y cualquier otro objeto de la misma masa.
• Nuestro Sol no se convertirá en agujero negro, porque no es lo suficientemente masivo. Terminará su vida como enana blanca, una bola densa y caliente deltamaño de la Tierra, pero con unas dos terceras partes de la masa original del Sol. La masa restante se perderá en el espacio.
• Al menos hasta ahora, no hay evidencia de que los agujeros negros sean portales a otros lugares o tiempos. Aunque algunos trabajos teóricos sugieren esta posibilidad, nadie ha detectado las “salidas” a esos portales. Algunas teorías también sugieren que el primomatemático del agujero negro, el agujero de gusano, podría servir de semejante portal, pero sólo en circunstancias “imaginarias” que realmente no podrían darse en el universo físico.

Nacimiento de Agujeros Negros Supermasivos: Batalla en el Bulto
Vista desde lejos, nuestra galaxia, la Vía Láctea, se parecería a un panqueque con un gran pedazo de mantequilla fundida en el centro. El panqueque esel delgado disco de la galaxia, y la mantequilla representa un largo “abultamiento” de estrellas en el centro. En el centro del abultamiento hay un agujero negro que tiene varios millones de veces la masa del Sol.
Los astrónomos creen que todas las galaxias con un “abultamiento” de estrellas en el centro albergan también un agujero negro supermasivo. Y algunas observaciones sugieren que hay unarelación directa entre la masa del agujero negro y la masa total de las estrellas y el gas que forman el bulto. Es más, la formación del agujero negro y el bulto pueden estar relacionadas –una relación que mueve gran parte de la investigación de los agujeros negros supermasivos.
Los astrónomos han descubierto docenas de agujeros negros supermasivos en los núcleos de las galaxias. Los agujerosnegros aparecen, o bien en galaxias espirales con abultamientos grandes de estrellas en su centro, como la Vía Láctea, o en galaxias que sólo son bultos, sin discos que los rodeen. Los astrónomos todavía no han encontrado agujeros negros supermasivos en los núcleos de galaxias que sólo tienen discos, sin bultos de estrellas en el medio.
Midiendo las masas de los agujeros negros y de losabultamientos de estrellas, los astrónomos han descubierto una correlación estrecha entre ambos: la masa del agujero negro siempre está en torno al 0.15 por ciento de la masa total del abultamiento.
La muestra de agujeros negros es bastante grande, así que es improbable que esa relación sea una coincidencia. Todo lo contrario: el nacimiento del agujero negro y de la galaxia parecen estar íntimamente...
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