Alcohol

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•hojaINFORMATIVAhcsp•
una serie de hojas informativas escritas por expertos en el campo de la enfermedad hepática

Hepatitis C Support Project • www.hcvadvocate.org
circulación sanguínea, se envía al hígado, donde debe ser asimilado. Después de tomar una copa, la concentración de alcohol en la sangre alcanza su nivel máximo en 30-45 minutos y vuelve al nivel normal una hora después si no sebebe más. El hígado es el encargado de convertir el alcohol en una sustancia que sea inocua para el cuerpo. Puede haber una pequeña cantidad de alcohol que no llegue al hígado y que se excreta mediante la orina y la respiración. Ese es el motivo por el que los alcoholímetros pueden detectar la cantidad de alcohol consumida con una prueba de aliento.

El Alcohol y el Hígado
Alan Franciscus,Redactor jefe

EL HÍGADO

Una de las mejores estrategias para mantener sano el hígado entre las personas que viven con la hepatitis C es dejar de beber alcohol o reducir la cantidad que se consume. Aparte de sus efectos nocivos sobre el hígado, el alcohol conlleva otros riesgos para las personas con el VHC. Consumir alcohol (especialmente en gran cantidad) puede: • Reducir la respuesta inmunitariaen las personas con hepatitis C • Contribuir a la multiplicación del virus dentro del organismo • Empeorar la respuesta al tratamiento contra el VHC • Facilitar la aparición de cuasiespecies del VHC • Aumentar la concentración de hierro almacenado en el hígado • Incrementar la acumulación de grasa en las células hepáticas o hepatocitos Cuando se consideran todos estos factores, no es sorprendenteque se aconseje a la gente abstenerse del alcohol. Pero, ¿cómo se metaboliza en realidad el alcohol dentro del organismo? Este artículo se centrará en el modo en que el cuerpo absorbe y metaboliza el alcohol y en algunos de los efectos del consumo prolongado de alcohol. Cuando se toma alcohol, éste llega al estómago, y a continuación al intestino delgado, donde pasa a la circulación sanguínea.Alrededor del 20% se absorbe a través del estómago y cerca del 80% se absorbe en el intestino delgado. Una vez que el alcohol llega a la
HCSP • VERSIÓN 1.1 • Septiembre de 2006; 2009 (Alcohol and the Liver)

Tenemos dos enzimas hepáticas que se encargan de convertir el alcohol en una sustancia inocua: la alcohol-deshidrogenasa (ADH) y el citocromo P450IIE1 (CYP2E1). La AHD es la principal enzimaencargada de convertir el alcohol. El CYP2EI es otra enzima que participa en el proceso de metabolizarlo. En bebedores crónicos, el hígado fabrica más CYP2E1, en un esfuerzo de compensar el exceso de alcohol consumido. Por desgracia, la producción extra de CYP2EI no contrarresta los efectos del consumo prolongado de alcohol ni los daños que provoca en el hígado. En personas que no tienenenfermedades hepáticas, el hábito crónico de beber provoca depósitos de grasa en los hepatocitos, lo cual ocasiona inflamación y necrosis celular. Pasado un tiempo, la pérdida de hepatocitos causa cicatrices en el hígado, y después de años de abusar del alcohol, el hígado puede volverse cirrótico. Si se combina el efecto del alcohol con otro factor como la hepatitis C, el tiempo que se tarda en sufrir dañosse acorta considerablemente. Existen diferencias en los motivos que ocasionan intoxicación etílica. Algunos factores que influyen en el grado de absorción, y por lo tanto, de intoxicación, son los siguientes: • La cantidad de alcohol consumida; el hígado sólo puede metabolizar una determinada cantidad por hora • La velocidad del metabolismo difiere según la concentración de enzimas AHD en elhígado, y varía según el sexo. • Los alimentos ingeridos influyen en la cantidad de alcohol que puede absorber el organismo. Si el estómago está lleno, se ralentiza la absorción del alcohol. Los alimentos ricos en carbohidratos y grasa ayudan a ralentizar el proceso por el que el estómago empuja la comida (y el alcohol absorbido) hasta el intestino delgado. La mezcla de alcohol con otras bebidas...
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