Alcohol

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EL ALCOHOL El alcohol se conoce también como etanol y alcohol etílico. El consumo de bebidas alcohólicas se inicia con los albores de la historia, al principio con líquidos fermentados de relativamente baja concentración alcohólica. Las primeras referencias datan del año 8000 antes de Cristo, con el consumo de hidromiel (una especie de cerveza elaborada con miel fermentada). La influencia delalcohol en las primeras culturas puede inferirse del hecho de que los egipcios, los griegos y los romanos rindieron tributo al dios del vino, “Baco”; los romanos llamaban a su vino “elíxir vital” y creían que podía prolongar la vida indefinidamente. El proceso de destilación fue descubierto en el siglo VII por un médico árabe, Fahzes, de quien procede el nombre de la sustancia al-kohl. Algunoscreyeron que el licor producido era medicina y lo llamaron “agua vital”. El uso del alcohol con fines rituales, terapéuticos y recreativos ha sido una constante en casi todas las culturas. En la cultura judeo-cristiana, el vino es un elemento de primordial importancia pues representa la sangre de Cristo en el ritual de la eucaristía; personajes como Noé y Lot han sido “beodos” bíblicos famosos. En elcontexto americano, desde antes del descubrimiento de América se sabe que los nativos conocían y utilizaban bebidas embriagantes popularmente conocidas como “chichas”; sin embargo también se conoce que tanto entre los Aztecas, como entre los Chibchas y los Incas existían castigos para los bebedores: “El que riña o pelee estando borracho se le darán cincuenta azotes y luego será trasquilado, el quemate será ahorcado”. El alcohol es la principal sustancia psicoactiva de uso y abuso a nivel mundial, la importancia sanitaria del abuso de alcohol es muy grande pues el alcohol está involucrado en un gran porcentaje de los accidentes de tránsito y en otros hechos violentos como homicidios, suicidios, incendios, accidentes laborales o domésticos. El consumo de alcohol se asocia además con un sinnúmero de otras enfermedades y su consumo durante el embarazo es la causa no genética más frecuente de retraso mental y malformaciones congénitas. Es un líquido incoloro y volátil que está presente en diversas bebidas fermentadas, en concentraciones que van desde el 5 hasta el 20%, como es el caso de la cerveza y los vinos. Estas bebidas proceden de la fermentación de los azúcares contenidos endiferentes frutas (uvas, manzanas, etc.). Su descubrimiento fue casual, como resultado de la putrefacción natural de frutas almacenadas. Por su parte las bebidas destiladas resultan de la depuración de las fermentadas las cuales se destilan por medio de un alambique para aumentar su concentración etílica hasta un 40% y 50%; así es como se producen el tequila, el whisky, el vodka, el ron, la ginebra,etc. El alcohol es un depresor del sistema nervioso central que adormece progresivamente el funcionamiento de los centros cerebrales superiores, produciendo desinhibición conductual y emocional, es decir bajo sus efectos las personas pierden progresivamente el control de sus actos y de sus emociones. No es un estimulante, como a veces se cree: la euforia inicial que provoca se debe a que su primeraacción inhibidora se produce sobre los centros cerebrales responsables del autocontrol. Metabolismo del Alcohol El alcohol se absorbe por vía digestiva, inhalatoria o por la piel, esta última en condiciones de no evaporación y de dilución a 70% aproximadamente. El etanol ingresa al organismo generalmente por vía oral. La absorción inicial se produce en el estómago en el transcurso de 5 a 10minutos, pero la absorción principal en el duodeno y yeyuno proximal. También se absorbe en el colon y en cantidades menores en el esófago y las membranas mucosas.

La gran solubilidad del alcohol en agua y grasas permite su rápida distribución en todos los tejidos. Con concentraciones elevadas inhibe el movimiento gástrico, demora el vaciamiento gástrico lo cual ocasiona un fenómeno de contención...
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