Alcoholismo

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Historia natural del Alcoholismo
Gregorio Escalante Kareen L. Escalante Centro de Investigaciones Psicológicas. Facultad de Medicina. Universidad de Los Andes, Mérida. Venezuela
Resumen El trabajo es una revisión selectiva de la investigación realizada sobre el alcoholismo. Se examina una buena parte de los principales problemas que supone la ingestión desmedida de alcohol etílico en lapoblación, los factores de riesgo así como las implicaciones de tipo laboral, personal, médico y psicológico que la misma supone. Palabras claves: alcoholismo, ansiedad, agresión. Abstract Natural history of alcoholism. The article is a selective review of research on alcoholism It examines most of the main problems derived from the prevalence of alcohol abuse in the general population. risk factors andfindings regarding laboral, personal, medical and psychological implications of abusive drinking. Key words: alcoholism, anxiety, aggression

INTRODUCCIÓN El término alcoholismo en realidad constituye una etiqueta bajo la cual pueden ser agrupados un número muy variado de condiciones. Por un lado, las distintas denominaciones (problemas de la bebida, alcoholismo, mala bebida, abuso del alcohol,alcoholismo agudo, etc.) se usan como si todas significaran los mismo. Por el otro y como en el cuento del ciego que se entretuvo

en tocar diferentes partes de un elefante y elaboró distintas descripciones de la misma bestia, los investigadores también suelen 'tocar' distintas áreas del alcoholismo y producir variadísimas caracterizaciones del mismo y de los problemas que con él se asocian. Tododepende del contexto empleado para su abordaje. Hasta ahora el alcoholismo ha sido visto como enfermedad en singular. Y el trabajo de Jellinek (1960))ha influido definitivamente en el mantenimiento

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Med-ULA, Revista de la Facultad de Medicina, Universidad de Los Andes. Vol. 2 Nº 1 – 2. Mérida, Venezuela

de tal posición. Pero también ha sido considerado en forma multidimensional, puntode vista que ha florecido particularmente en el contexto clínico (Wanberg y Horn, 1983). La posición más generalizada es que además de diferentes tipos de alcohólicos hay también estilos distintos de alcoholismo y múltiples problemas derivados del mismo (Lex, 1987). Entre otras cosas ello sugiere que deberá también existir un amplio espectro de terapias apropiadas para cada individuo cuyosproblemas deben ser evidentemente distintos. No obstante todavía resulta muy común hablar de el alcoholismo como enfermedad en singular. Se admite, sin embargo, que la enfermedad, como otras muchas, tiene variados antecedentes, pero siempre se termina reduciéndola a una etiqueta particular con ciertas disfunciones y síntomas. Es entonces cuando suele afirmarse que un alcohólico siempre será un alcohólicoy que lo único posible es la recuperación y no la cura. Exactamente lo mismo ocurre con el herpes: todos tenemos la propensión a contraerlo pero nadie puede ser curado... El mal uso del alcohol etílico (CH3CH2OH) y la dependencia que de él se deriva afecta a un elevado porcentaje de la población mundial. Los costos sociales que se originan debido a daños a la propiedad, accidentes, pérdida devidas, servicios médicos y pérdida de tiempo laboral son realmente incalculables, sin contar el daño indirecto producido a familias y comunidades. Muy a pesar de las terribles implicaciones socio psicológicas que el problema tiene, son pocas las personas que reciben ayuda y poquísimas las instituciones que la prestan. En un reporte del entonces senador Dan Quayle (1983) sobre los efectos del alcoholen la productividad, se afirma que los costos del abuso del alcohol y otras drogas resultan sencillamente devastadores, y que el precio que paga la nación estadounidense en gastos médicos, tiempo y productividad perdidos es de unos 70 billones de dólares anuales. Los empleados con algún problema de alcohol u otras drogas se ausentan del trabajo 16 veces más que el empleado promedio, sufren un...
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