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ESCUELA DE POSGRADO

MAESTRIA EN GESTION DE ENERGIA Y MEDIO AMBIENTE

CURSO: TECNOLOGIA AMBIENTAL

TEMA : TRAGEDIA DE BHOPAL

ALUMNO : MARTIN CHAPILLIQUEN DIAZ

INTRODUCCION
Bophal es la capital del estado indio de Madhya Pradesh. Se localiza a unos 580 kilómetros al sur de Nueva Delhi. En 1984 tenía poco más de un millón de habitantes –hoy la cifra asciende a millón y medio. Laciudad era prácticamente desconocida por la comunidad internacional, y más le hubiera valido seguir en el anonimato, dado que las circunstancias que la hicieron saltar a la fama fueron espeluznantes.
La UCC es una de las empresas productoras de químicos más longevas en USA. Fundada en 1917, tiene su sede en Houston, Texas, y en 2008 se estima que tuvo ingresos del orden de los US$7.330 millones. Enel 2001 se convirtió en subsidiaria de la Dow Chemical Company. Cabe destacar que la empresa mantiene operaciones en todos los continentes.
Hace 40 años (1969), Union Carbide India Ltd. inició operaciones en Bophal. El capital de la empresa correspondía en un 50.9% a la UCC, en tanto el restante 49.1% pertenecía a diversos inversionistas indios y al sector público del país. El principal productoque elaboraba era el pesticida carbaryl. 10 años después se desarrolló una planta productora de metilisocianato, la cual simplemente se anexó a la infraestructura ya existente. En el momento del percance, la planta de Bhopal daba empleo a unas 650 personas y producía alrededor de 2.500 toneladas de pesticidas al año. El metilisocianato es un componente importante de los pesticidas y es incoloro yfuertemente inflamable, además de muy tóxico. De hecho, el metilisocianato vino a sustituir al DDT (diclorodifeniltricloroetano) sobre la base de que los pesticidas elaborados con aquella sustancia son menos nocivos para la vida humana.
A fin de evadir responsabilidad legal en lo sucedido, la UCC nunca proporcionó información acerca de la composición exacta del gas liberado, como tampoco sobresus efectos en la salud humana, lo que evitó que los médicos pudieran dar un tratamiento adecuado a las personas afectadas. De hecho, la empresa se escuda desde hace 25 años en que la composición del gas es un secreto de fabricación.
El jefe del consejo de administración de la UCC, Warren Anderson, viajó a la India poco después del escape de gas y a su llegada al país permaneció detenido durantetres horas por la policía. Poco después, pagó una fianza de US$2.000 y abandonó el país. Sonriendo a las cámaras de televisión, declaró poco antes de embarcar en el avión que le llevó a USA:"Quiero saludar a mi mujer y decir: '¡Hola, mamá!', igual que se hace en los partidos". Anderson es considerado fugitivo por la Justicia india, y vive un retiro dorado en una lujosa mansión de Long Island.
Laresponsabilidad de lo sucedido, si bien se atribuye a la UCC, también recae en el gobierno de India, al igual que en las autoridades del estado de Madhya Pradesh. Así las cosas, luego de que el gobierno de India aprobó el Acta de Desastres sobre la Diseminación de Gas en Bophal, mediante la cual se convirtió en representante de las personas afectadas dentro y fuera del país, se pidió unaindemnización a la UCC del orden de los US$3. 300 millones.
La UCC ofreció, en cambio, US$350 millones, esto es, el monto asegurado. En 1989 el caso se finiquitó con un pago por parte de la UCC por US$470 millones (la suma asegurada más intereses). Más tarde, la UCC se dispuso a vender su participación a Union Carbide India Ltd. para lo cual, la Corte Suprema determinó que debería contribuir a la creaciónde un hospital con 500 camas para atender a los supervivientes del accidente. Así, en 1998 fue inaugurado el Hospital del Recuerdo de Bophal y su centro de investigación, con la encomienda de dar atención médica gratuita por ocho años.
Para mucha gente, el drama que se desencadenó aquella noche aún no ha terminado. Toda una generación sufre las secuelas que dejó la nube con 42 toneladas de...
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