Alex

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1. Instrucciones para encontrar la felicidad fuera de la caverna
Hay unos hombres encerrados en una caverna. Desde su infancia
yacen encadenados por el cuello y las piernas, de modo que sólo pueden ver
los objetos que tienen delante, ya que las cadenas les impiden girar la cabeza.
Tras ellos hay un fuego cuyo resplandor los alumbra. Entre el fuego y los
cautivos se extiende un caminoescarpado, a cuyo largo se alza una tapia. A lo
largo de la tapia se desplazan hombres que llevan todo tipo de objetos que
representan, en piedra o madera, figuras de hombres y animales de mil formas
diversas. Los hombres encadenados no pueden ver más que las sombras de
todas estas figuras que el fuego proyecta contra la pared de la caverna. De esta
manera, los hombres tendrían por real sólo aquelloque es un juego de sombras
proyectado por el fuego.
Liberados de sus cadenas, estos hombres tornan la cabeza hacia atrás y
se confrontan con la verdad. Reconocen que lo que daban por cierto no era más
que sombras proyectadas por la luz del fuego. Mirar el fuego les causa dolor y
deslumbramiento, y al principio ni siquiera pueden distinguir los objetos cuyas
sombras veían momentos antes. Yasí como la luz del fuego encandilaría los
ojos y les provocaría dolor, mayor sería el impacto si se los hace subir por el
escarpado sendero hacia afuera de la caverna, sin soltarlos hasta enfrentarlos a
la luz del sol. Expuestos a esta luz desconocida, al principio sería más agudo el
dolor y más difícil todavía distinguir los objetos. Sólo al final de un proceso de
acostumbramiento podríandistinguir claramente el perfil de los objetos, y
finalmente podrían mirar el sol y comprender que es allí donde se origina la
posibilidad de que todo lo demás cobre figura y sea visible. Una vez instalados
en esta comprensión de las cosas, los hombres considerarían dichoso el cambio
respecto de la morada dentro de la caverna, compadeciendo incluso a aquellos
que permanecen impasiblementeencadenados en su interior. La felicidad está
en la verdad y en la esencia de las cosas: fuera de la caverna. -
En la alegoría que Platón recogió en el Libro VII de la República los
símbolos son claros: la caverna es el lugar del mundo sensible; las apariencias,
las realidades derivadas y por tanto degradadas. Los hombres están encadena-
dos por su ignorancia, que sólo les permite tomar el mundode los objetos
materiales por única y total realidad, desconociendo su origen, su fuente de
realidad, su esencia. El conocimiento implica liberarse de esta baja ilusión,
pero también es doloroso: duele acostumbrarse a la luz de la verdad; es
escarpado el camino que libera de la ignorancia. Pero la recompensa todo lo

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MARTÍN HOPENHAYN
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justifica y el camino lleva a lacontemplación de la verdadera realidad: el sol,
que simboliza la idea máxima, la idea de Bien Sumo y también de fuente
original de todo lo que es.
En primer lugar, quisiera liberar el texto del mito recién resumido, y
jugar un poco con las resonancias que puede tener en nosotros la imagen
misma de una caverna. ¿Qué sugiere la caverna, más allá de la alegoría de
Platón que la fija del lado del error,de la apariencia-en-tanto-error, y, sobre
todo, del auto-engaño? Podríamos encontrar varias connotaciones con las
cuales sentirnos, cuando menos, lejanamente familiarizados. Valgan, como
ejemplo, las cuatro siguientes:
1. La caverna como sitio oculto, un lugar donde difícilmente puedan
encontrarnos, a salvo de los animales salvajes o de los ojos de los
demás, un sitio en el que podemosguardar cosas secretas (documentos,
plata, un botín, un diario de vida), un espacio para urdir estrategias no
compartidas con otros, para completar, confabular, tramar, planear. Un
rincón de clandestinidad, de complicidad, de travesura.
2. La caverna como lugar de conservación. Allí permanecen las pintu-
ras rupestres, la memoria de los pueblos muertos hace tanto tiempo, el
registro del primer...
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