Alexis de tocqueville

Solo disponible en BuenasTareas
  • Páginas : 7 (1602 palabras )
  • Descarga(s) : 4
  • Publicado : 6 de marzo de 2010
Leer documento completo
Vista previa del texto
Introducción
La Democracia en América es principal obra escrita por el politólogo francés Alexis de Tocqueville. Fue
publicada en francés (título original: De la démocratie en Amérique), en dos volúmenes (el primero de ellos
en 1835 y el segundo en 1840), tras un viaje realizado por su autor a Estados Unidos en 1831 para estudiar las
instituciones políticas de aquel país.
La primera parte dela obra describe las instituciones políticas fundamentales de la democracia estadounidense
y el funcionamiento constitucional de dicho Estado. La segunda esboza un interesante análisis del modo en
que la democracia influye sobre las costumbres e instituciones de un país, tomando como ejemplo la vida
social de Estados Unidos. La obra no sólo posee un interés descriptivo del sistema políticonorteamericano,
sino que debe inscribirse en el contexto histórico de la Francia y la Europa que conoció Tocqueville,
dominada por las tensiones entre el conservadurismo del Antiguo Régimen y el liberalismo emergente y que
ya había conocido cierta materialización política tras las primeras fases de las revoluciones burguesas.
Asimismo, debe señalarse el interés que adquieren las reflexionesefectuadas por Tocqueville acerca de la
democracia, a la que consideraba como el sistema de gobierno más acorde con la naturaleza humana, ya que
supone el triunfo de la libertad. Tocqueville no dudó en señalar la importancia que posee el hecho de convertir
las pasiones humanas en leyes e instituciones, de modo que una organización social responda a los más
profundos sentimientos y necesidades delos ciudadanos que la componen.
Para Tocqueville, en suma, Estados Unidos representaba el ejemplo más claro de democracia y de cultura
igualitaria. Señalando las diferencias entre Europa y Estados Unidos, afirmaba que la desigualdad reinante en
el viejo continente hacía a los europeos más proclives a sufrir revoluciones políticas. Por el contrario, el
igualitarismo propio de la vidaestadounidense se convertía en un factor positivo para la instauración y la
defensa de la democracia como régimen político. No obstante, también prevenía de los riesgos que conllevaba
el gobierno de la mayoría, que podía degenerar en regímenes despóticos. Así, La democracia en América no
sólo supuso la presentación en Europa de las instituciones políticas estadounidenses, sino una reflexión sobre
el valorde la democracia en la vida de una sociedad y sobre el devenir mismo de la historia política de
Occidente.
ALEXIS DE TOCQUEVILLE
Biografía
Tocqueville, Alexis de (1805−1859), escritor político y estadista francés, cuyas obras políticas se han
convertido en tratados clásicos.
Tocqueville nació en Veneuil el 29 de julio de 1805 y estudió derecho en París. En 1831 partió para el
extranjerocon el publicista francés Gustave Auguste de Beaumont de la Bonninière a estudiar el sistema penal
de Estados Unidos. Ambos recogieron sus hallazgos en el libro El sistema penitenciario de Estados Unidos y
su aplicación en Francia (1832). Tras volver a Francia en 1832, Tocqueville escribió su obra más famosa, La
democracia en América, (2 volúmenes, 1835−1840). Es uno de los primeros y másprofundos estudios de la
vida estadounidense y trata los sistemas legislativo y administrativo de Estados Unidos y la influencia ejercida
por las instituciones sociales y políticas sobre los hábitos y costumbres de la gente. Tocqueville criticó con
dureza ciertos aspectos de la democracia estadounidense. Creía, por ejemplo, que la opinión pública tendía
hacia la tiranía y que el gobierno de lamayoría podía ser tan opresivo como el gobierno de un déspota.
Como miembro de la cámara de los diputados francesa (1839−1848), Tocqueville propugnó una serie de
reformas, entre las que se incluían la descentralización del gobierno y un poder judicial independiente. Fue
vicepresidente de la Asamblea Nacional en 1849 y, durante parte de ese mismo año, ministro de Asuntos
Exteriores. Tras oponerse...
tracking img