Almacen

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Almacén

Un almacén es un lugar o espacio físico para el almacenaje de bienes. Los almacenes son usados por fabricantes,
importadores, exportadores, comerciantes, transportistas, clientes, etc. (En Colombia y Ecuador el término almacén se
refiere al establecimiento de comercio minorista).

Tipos de productos almacenadosEn un almacén se depositan las materias primas, el productosemiterminado o el producto
terminado a la espera de ser transferido al siguiente eslabón de la cadena de suministro. Se pueden también encontrar
embalajes, piezas de recambio, piezas de mantenimiento... según decisiones de la empresa.

Sirve como centro regulador del flujo de mercancías entre la disponibilidad y la necesidad de fabricantes, comerciantes y
consumidores.InfraestructurasNormalmente son construcciones grandes y planas en las zonas industriales de las ciudades.
Están equipados con :muelles de carga para cargar y descargar camiones; o algunas veces son cargados directamente de vías
de tren, aeropuertos o puertos marítimos,
material de almacenamiento, adaptado al producto y su rotación de inventario, como estanterias, racks, cantilevers...
[editar] Material demanipulaciónA menudo disponen de carretillas elevadoras frontales, apiladoras o transpalets para la
manipulación de mercancías que son generalmente depositadas en palés estandarizados. Según el tipo de mercancía almacenada
se puede también encontrar máquinas más específicas como puente grúa o grúas.

Algunos almacenes están completamente automatizados, sin contar apenas con trabajadores en suinterior. En estos casos,
la manipulación de mercancía se realiza con máquinas de almacenaje y desalmacenaje coordinadas por controladores
programables y ordenadores con el software apropiado.

Este tipo de almacenes automatizados, se pueden emplear para mercancías de temperatura controlada en los cuales la
disponibilidad de espacio es menor debido al alto coste que la refrigeración supone parala empresa. También se emplean
para aquellas materias o mercancías que debido a su peligrosidad en el manipulado, o su elevada rotación del inventario
rentabilizan el elevado coste que supone la puesta en marcha de este tipo de instalaciones.

Procesos y sistemaLos procesos comunes de un almacén son :

recepción
colocación en estantería de paletización o stock
preparación de pedido -picking
expedición
gestión del stock (inventarios, ubicación...)
El sistema necesario para la gestión de un almacén es un SGA - Sistema de Gestión de Almacén.

EvoluciónLa mayor tensión de flujos entre la oferta y la demanda, ha originado un pequeño declive de los almacenes
tradicionales debido a la introducción gradual del sistema de producción llamado JIT (Just In Time), que es un conjuntode técnicas diseñadas a mejorar la tasa interna de retorno de un negocio van con la reducción de materias primas y
productos semielaborados.

A pesar de esto y del asesoramiento ofrecido por consultoras especializadas, la distancia entre el fabricante y el
vendedor ha crecido considerablemente en muchos aspectos siendo necesario al menos un almacén por país o por región en
una cadena desuministro para una gama de productos dada.

El objetivo primordial de las empresas que introducen un sistema de almacenes en su cadena de suministro es la
optimización de costes, espacios y recorridos. Para ello se emplean técnicas derivadas de la ingeniería y de la
investigación de operaciones enfocadas sobre aspectos vitales como la localización del o de los almacenes, distribución
tantointerna como externa del espacio en los mismos, elección del tipo de estructura de almacenaje adecuada, gestión
eficaz de los recorridos y manipulaciones dentro del almacén, optimización del espacio de carga en los diferentes medios
de transporte, creación de rutas de transporte tendentes a reducir desplazamientos o a maximizar la carga transportada y
diseño de sistemas de gestión y...
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