Analgesia

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SAUNDERS

Obstet Gynecol Clin N Am 32 (2005) 231–244

CLÍNICAS OBSTÉTRICAS Y GINECOLÓGICAS DE NORTEAMÉRICA

Analgesia y anestesia en el parto
Janyne Althaus, MDa,*, y Joseph Wax, MDb
aDivision of Maternal Fetal Medicine, Department of Gynecology and Obstetrics, Johns Hopkins Hospital, The Johns Hopkins University School of Medicine, Phipps 214, 600 North Wolfe Street, Baltimore, MD 21287,USA bDepartment of Obstetrics and Gynecology, Maine Medical Center, 887 N. Congress Street, Suite 200, Portland, ME 04102, USA

Aunque el tratamiento del dolor en el parto forma parte de la obstetricia moderna, resulta sorprendente constatar que la anestesia obstétrica ha sido usada desde hace menos de 160 años. Este artículo revisa la variedad de opciones farmacológicas y no farmacológicaspara el tratamiento del dolor en Estados Unidos, considerando su eficacia, beneficios y riesgos. Con el propósito de clarificar los términos en el presente artículo, con la palabra analgesia se hace referencia a la reducción del dolor, mientras que con anestesia nos referimos a la reducción de la sensibilidad o de su percepción.

Historia
Una breve historia del manejo del dolor en el parto ayudaráa comprender mejor las prácticas actuales. Antes de 1800 no existía la anestesia para los procedimientos médicos, incluyendo la cirugía. Sin embargo, hacia 1840 los médicos americanos habían descubierto las propiedades anestésicas del óxido nitroso y del éter, y publicaron la utilización de estos fármacos en procedimientos quirúrgicos y dentales [1]. No obstante, fueron los obstetras británicoslos primeros en aplicar los anestésicos en el parto. Son dos los médicos que han recibido el reconocimiento de considerarse pioneros en esta área. El Dr. John Snow, un eminente médico general, publicó en 1847 un tratado titulado «La inhalación del vapor de éter», que perfilaba los signos clínicos de la inhalación de este producto [2]. Snow fue un investigador meticuloso, con un ojo clínicoperspicaz, que documentó a fondo su experiencia con los anestésicos inhalatorios, tanto en la clínica como en el laboratorio, y midió diferentes propiedades químicas de los fármacos. Los documentos de Snow eran tan meticulosos que sus recomendaciones establecieron el estándar de utilización de la anestesia inhalatoria. El Dr. James Young Simp-

*Autor para la correspondencia. Dirección electrónica:jalthaul@jhmi.edu (J. Althaus). 231

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JANYNE ALTHAUS Y JOSEPH WAX

son, un carismático y eminente obstetra, rápidamente consideró que la anestesia podría tener un papel en la obstetricia, y publicó tres casos de su aplicación con éxito en mujeres en curso de parto [3,4]. Simpson fue severamente criticado por su práctica y su punto de vista, con detractores que opinaban en contra de este usoinapropiado de la anestesia, clamando que ello violaba la orden Divina de que la mujer debía parir con dolor, y que era innecesario y posiblemente peligroso para el parto [1,5,6]. De hecho, sólo tan recientemente como en 2002, con una actualización en el 2004, el American College of Obstetricians and Gynecologists emitió la declaración de un comité de opinión que establecía que la solicitud dealivio del dolor del parto por parte de la paciente era suficiente premisa para administrar analgesia, sin que se requeriese ninguna otra condición médica previa [7]. Pese a la oposición, Snow y Simpson continuaron usando la anestesia durante el parto, con el cloroformo que sustituyó gradualmente al éter como agente de elección. Los defensores de la anestesia obstétrica recibieron un gran apoyo ensus esfuerzos cuando Snow aplicó anestesia en 1853 a nada menos que la reina Victoria. De regreso a Estados Unidos, Fanny Longfellow, una respetable dama de la sociedad, esposa del poeta Henry Wadsworth Longfellow, se permitió también la oportunidad de experimentar el parto con anestesia, por cortesía del Dr. Nathan Keep [8,9]. Tanto si el uso de la anestesia derivó de la demanda de las pacientes...
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