Analisis evolutivo-educativo de la familia

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2. Conceptos y dimensiones en el análisis evolutivo-educativo de la familia
María José Rodrigo y Jesús Palacios

1. Introducción
La aproximación al estudio de la familia sin un bagaje conceptual suficientemente elaborado puede dar tugar a un análisis superficial y meramente descriptivo de lo que en ella acontece. La familia es una entidad tan próxima y cotidiana para todos nosotros que podríaproducirse la falsa Impresión de que, armados con nuestro sentido común y nuestras observaciones incidentales, podemos llegar a comprenderla sin dificultad. La realidad es que la familia es un objeto de estudio complejo y dinámico sobre el que, habitual mente, tenemos multitud de prejuicios que entorpecen más que facilitan su análisis científico. La toma de distancia y el acopio de herramientasteóricas son, pues, precauciones necesarias. Por ello este capítulo ofrece un análisis conceptual desde la perspectiva evolutivo-educativa, que permite esta toma de distancia y trata de aportar las herramientas necesarias para contemplar en toda su riqueza a la familia. La perspectiva evolutivo-educativa de la familia que introdujimos en el capítulo anterior, no es, sin embargo, la única posible.En efecto, la familia ha sido «visitada» con mucha frecuencia por psicólogos equipados con muy diversos enfoques conceptuales. Los primeros en visitarla fueron los partidarios de ios enfoques psicoanalíticos y dei aprendizaje social. Aunque su objetivo era muy válido (analizar la influencia de la familia en el desarrollo psicosocial de los hijos), pronto perdieron protagonismo en este ámbito debidoa su exclusivo énfasis en un nivel de análisis individualista.

La familia como contexto y la familia en contexto

de escaso alcance para explicar el mundo familiar y el entramado de las relaciones interpersonales. En las décadas posteriores a los años cincuenta aparecieron otros estudiosos que subsanaron dicho error de perspectiva; nos referimos a los partidarios del interaccionismosimbólico, de las teorías del intercambio social y las teorías del conflicto, entre otras, que han tenido una gran vigencia hasta la actualidad. Estas orientaciones, sirviéndose de la analogía de la familia con el grupo social, desvelaron importantes propiedades de la misma relativas a la dinámica relacional entre sus miembros, los procesos de percepción mutua y de atribución de significados y el análisisde las relaciones familiares en términos de costes y beneficios en los casos de transiciones y crisis (Musitu y Herrero, 1994). Sin embargo, las dos teorías, ya clásicas, que han tenido más trascendencia para el enfoque evolutivoeducativo de la familia, contribuyendo a su propia configuración, son ¡a teoría general de sistemas y la teoría de campo. Como veremos más adelan-

te, la conjunción deambas, a partir de sus desarrollos más recientes, va a consolidar un pilar fundamental de dicho enfoque, el ecológico-sistémico. Pero veamos muy brevemente los aspectos nucleares que ambas teorías aportan al estudio de la familia. La teoría general de sistemas, cuyas primeras formulaciones se deben a von Bertalanffy (1968), nació con una vocación multidisciplinar para formular principios válidosque explicaran la organización de fenómenos en un todo unificado y no como entidades independientes (Musitu, Buelga y Lila, 1994). Los sistemas se clasifican en abiertos y cerrados, según exista o no importación y exportación de energía o de información con el medio externo. En este sentido, todos los seres vivos y hasta las organizaciones sociales como la familia son considerados sistemasabiertos. En ta definición de Andolfi (1984) puede apreciarse el avance que supuso la concepción sistémica para caracterizar a la familia como algo más que la suma de los individuos
que la componen: la familia es un conjunto organizado e interdependiente de unidades ligadas entre sí por reglas de comportamiento y por funciones dinámicas, en constante interacción entre sí y en intercambio permanente...
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