Anorexia

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INTRODUCCIÓN

El primer caso de anorexia se dio en Catalina de Siena, quien a sus 26 años anhelaba con ansias dedicar su vida a Dios, a contra de sus padres quienes tenían planes de casarla; esta situación la llevó a encerrarse en su habitación y maltratarse no comiendo, consiguiendo así ingresar en la orden dominicana, pero con la mitad de su peso. El prestigio de Catalina de Siena seextendió rápidamente y tras su muerte, a los 28 años, contaba ya con muchas seguidoras religiosas. Aparecen entonces muchos casos de anorexia en las religiosas de la edad media, pues el ayuno era un medio para que el espíritu triunfara y no la carne. Estar sin comer era considerado como un signo de santidad. A esta anorexia sufrida por el seguimiento a Dios se llamó " Anorexia santa"
Lapalabra anorexia era utilizada por los médicos como sinónimo de falta de apetito, inapetencia y ciertos trastornos del estómago. Richard Morton fue el primero que hizo una descripción del cuadro de anorexia describiendo a una paciente de 18 años que presentaba los síntomas propios de la anorexia nerviosa: adelgazamiento, dedicación obsesiva al estudio, pérdida de apetito, etc... Morton se refieresiempre a la enfermedad como un trastorno nervioso y es curioso saber que curó a esta chica alejándola de su familia y de los estudios. Finalmente, se consiguió que el concepto de anorexia nerviosa quedara dentro de la medicina científica.
En el siglo XX se conoce la anorexia nerviosa como un miedo a engordar, pero antes del siglo XX no se tenía muy claro si las muchachas que la padecíantenían miedo a engordar o no. Esto se cuestionaba ya que muchas motivaciones eran religiosas o espirituales. Ya en este siglo, la opinión de Freud era que todos los apetitos eran manifestaciones de la libido o impulsos sexuales por lo que asoció comer o no comer a la presencia o ausencia de impulsos sexuales básicos. El ayuno suponía a Freud la repugnancia o el malestar provocado por el alimento. PeroFreud no dio ninguna importancia a los factores socioculturales en la anorexia nerviosa.
En las sociedades primitivas, las mujeres gordas tenían más atractivo sexual que las delgadas. Una mujer gorda constituía una señal de status elevado, de prestigio. En todas las culturas se han llevado a cabo procedimientos para cambiar alguna característica corporal para incrementar el atractivo sexualy social. Utilizando pinturas, cosméticos pero hasta la llegada del mundo moderno no se encuentran culturas donde se pretende tener más atractivo social aumentando o disminuyendo su cuerpo.
Un cuerpo de mujer abundante era signo de lujo, la delgadez era símbolo de muerte…

1. CONCEPTO:
La Anorexia – del griego α (no) y ὀρέξις (apetito) – es un trastorno alimentario, que se caracteriza porla falta anormal de apetito y la pérdida significativa de peso, la cual puede deberse a causas fisiológicas – como por ejemplo, una gastroenteritis –, que desaparece cuando cesa su causa; o bien a causas psicológicas, generalmente dentro de un cuadro depresivo – por lo general en mujeres y adolescentes –, y que puede ser muy grave.

Este adelgazamiento se consigue suprimiendo o reduciendo elconsumo de alimentos, especialmente "los que engordan" y también con cierta frecuencia mediante vómitos, uso indebido de laxantes, ejercicio físico exagerado y consumo de anorexígenos, diuréticos...
El trastorno suele iniciarse entre los 14 y 18 años de edad, pero en los últimos tiempos está descendiendo la edad del inicio.
El paciente anoréxico experimenta un intenso miedo al aumento depeso a pesar de que éste disminuye cada vez más y de una manera alarmante. Se produce una distorsión de la imagen corporal, lo que obliga a mantener la dieta.
El hecho de la pérdida de peso es negado prácticamente siempre por el enfermo y no suele tener conciencia de la enfermedad. Esta malnutrición produce alteraciones, síntomas y trastornos: hipotensión, alteraciones de la piel, caída de...
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