Antiguo país de gales

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Las leyes del antiguo País de Gales, que fueron escritas varios siglos antes de la conquista inglesa (lo más
tarde, el siglo XI), aún muestran el cultivo de la tierra en común por aldeas enteras,aunque sólo fuese
como una excepción y como el vestigio de una costumbre anterior generalmente extendida; cada familia
tenía cinco acres de tierra para su cultivo particular; aparte de esto, secultivaba el campo en común y su
cosecha era repartida. La semejanza entre Irlanda y Escocia no permite dudar que esas comunidades
rurales eran gens o fracciones de gens, aun cuando no lo probase de unmodo directo un estudio nuevo de
las leyes gaélicas, para el cual me falta tiempo (hice mis notas en 1869). Pero lo que prueban de una
manera directa los documentos gaélicos e irlandeses es que en elsiglo XI el matrimonio sindiásmico no
había sido sustituido aún del todo entre los celtas por la monogamia. En el País de Gales, un matrimonio
no se consolidaba, o más bien no se hacía indisolublesino al cabo de siete años de convivencia. Si sólo
faltaban tres noches para cumplirse los siete años, los esposos podían separarse. Entonces se repartían los
bienes: la mujer hacía las partes y elhombre elegía la suya.

El rescate por el
derecho de la primera noche ("gobr merch" y de ahí el nombre "marcheta", en francés "marchette", en la
Edad Media), pagadero al jefe de la tribu o rey,representa un gran papel en el Código. Las mujeres tenían
voto en las asambleas del pueblo. Añadamos que en Irlanda existían análogas condiciones; que también
estaban muy en uso los matrimoniostemporales, y que en caso de separación se concedían a la mujer
grandes privilegios, determinados con exactitud, incluso una remuneración en pago de sus servicios
domésticos; que allí se encuentra una"primera mujer" junto a otras mujeres; que en las particiones de
herencia no se hace distinción entre los hijos legítimos y los hijos naturales, y tendremos así una imagen
del matrimonio por parejas...
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