Apuntes de organización industrial

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UNIVERSIDAD DEL CEMA

Apuntes de
organización
industrial
(parte 1)

Germán Coloma
Julio 2002

1. Introducción
El objetivo del presente capítulo es brindar un marco conceptual e histórico
dentro del cual puedan integrarse los distintos temas que hacen a la organización
industrial. Para ello dedicaremos el primer apartado a definir y profundizar el concepto
de organizaciónindustrial, en tanto que en el segundo analizaremos el tema de la
eficiencia como elemento para evaluar el funcionamiento de los mercados. La tercera
sección, por último, se referirá a la historia de la organización industrial como disciplina
dentro de la ciencia económica.
1.1. Concepto de organización industrial
La organización industrial (o economía industrial) puede definirse como la parte
de laeconomía que estudia la estructura y el funcionamiento de los mercados, en
especial en lo que se refiere a las empresas que actúan en ellos y al modo en el que las
políticas públicas influyen sobre dicha estructura y sobre dicho funcionamiento.
El nombre de esta rama del conocimiento económico, en especial cuando se lo
percibe desde fuera de los círculos académicos de economistas, lleva muchasveces a
una confusión que es bueno despejar desde un principio. La misma tiene que ver con el
uso de la palabra “industrial”. Cuando hablamos de organización industrial, no estamos
usando el concepto de industria como opuesto a los de “sector agropecuario” o
“servicios”. Lo que la palabra “industria” designa en este contexto es simplemente un
conjunto de empresas que actúan en el mismomercado o se dedican a la misma
actividad (que puede ser “industrial propiamente dicha”, pero que también puede ser de
tipo agropecuario, comercial o de servicios). En cierto sentido, por lo tanto, el estudio
de la organización industrial puede oponerse al estudio de la organización de las
empresas individualmente consideradas, sean del sector que fueren.
Desde el punto de vista de suencasillamiento dentro la ciencia económica, la
organización industrial puede ubicarse íntegramente en el campo de la microeconomía,
es decir, en la parte de la economía que estudia el comportamiento de las unidades
económicas individuales y cómo dicho comportamiento influye en la formación de los
precios. Dentro de la microeconomía, la organización industrial se ocupa del análisis de
varias cuestionesespecíficas. La más central tiene que ver con el concepto de “poder de
mercado”, es decir, con la capacidad de ciertas unidades económicas de influir sobre los
precios. En ese sentido, la organización industrial dedica buena parte de su contenido a
explicar cómo las distintas estructuras de mercado permiten un mayor o menor ejercicio
del poder de mercado por parte de las empresas que actúan enellos, y cómo esto se
relaciona con la existencia de un mayor o menor nivel de competencia.
El estudio de las estructuras de mercado bajo la óptica de la organización
industrial clasifica a los mercados en esencialmente tres categorías: mercados en los que
existe una empresa dominante, mercados en los que existe algún tipo de competencia y
mercados en los que existe colusión. Los primeros sonaquellos en los cuales hay un
solo oferente o un solo demandante (monopolio y monopsonio), o bien hay una sola
empresa cuyo comportamiento determina los precios y las cantidades de equilibrio
(liderazgo en precios o en cantidades). Los segundos son aquellos mercados en los
cuales existen varias empresas que actúan independientemente y ninguna de las ellas es
capaz de determinar por sí mismalos precios y las cantidades. En esta categoría entran
los mercados de competencia perfecta (en los cuales ninguna empresa tiene poder de

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mercado y, por lo tanto, todos los agentes económicos son tomadores de precios), pero
también se incluyen una serie de otros mercados en los cuales existe poder de mercado
pero también independencia y disputa por el mercado. Los mercados en los que...
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