Apuntes sobre la cultura

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  Apuntes sobre  la Cultura  por Javier R. Prendes. Introducción a la(s) Ciencia(s) Social(es). Prof: Dr. Jorge Luis Acanda Instituto Superior de Estudios Bíblicos y Teológicos.        “Rafael Cepeda Clemente”   (I.S.E.B.I.T)    Segundo Semestre, Curso 2009­2010. El término cultura proviene de la raíz latina “cultus” forma del verbo “colere” que significa cultivar, de la misma forma cultus venía a ser el campo propiamente cultivado. En tanto  que el cultivo de un campo precisa el esfuerzo constante, el sustantivo cultus adquirió, por  una parte, el significado de “cuidado” y pasó a significar “culto” en el sentido religioso del  término, vale decir por el «cuidado» o «culto» constante de los dioses realizado por los sacerdotes. Por otra parte, pasó a considerarse «culto» todo ser humano que «cultivase»  su espíritu. En este segundo sentido, se seguía la metáfora, ya existente en la Grecia de  la   época   sofista,   consistente   en   considerar   el   espíritu   como   un   campo.   El   hombre  «inculto» sería, pues, como un campo sin cultivar, mientras que el hombre «culto» sería  aquél que tendría cuidado de su espíritu. En este sentido, el término cultura se entiende aplicado al ámbito del individuo, y en este ámbito  mantiene una cierta relación con el  término griego paideia.  Repasando   la   evolución   del   término   podemos   ver   distintos   estadios   del   mismo:  inicialmente   se   entendía   como   el   cultivo   del   espíritu   en   un   sentido   individual;  posteriormente, especialmente a partir del s.XVII, se confronta la cultura con la natura, la noción antigua de cultura como cultivo del espíritu no tiene por qué contraponer cultura a  naturaleza y se añade el aspecto de actividad consciente, con lo que el término cultura se  asocia solamente a la actividad humana;  a ello se añade la dimensión social de la cultura,  que   cristaliza   en   la   noción   de   «bienes   culturales»   o   de   «cultura   material»,   y   que presupone una acción colectiva, es decir, la colaboración de muchos en la comunidad  humana; por último se asocia, aún de manera elitista, a una situación social privilegiada.  Además, se crea la confrontación con el término civilización y se relaciona con el término  tradición.   Todo ello queda superado por la noción actual de cultura tal como ha sido  formulada,   en   general,   desde   la  antropología   y,   en   especial,   desde   la   antropología  cultural, en cuanto que la cultura es el objeto de estudio de dicha ciencia y, en un sentido  amplio, se refiere al conjunto de los diversos aspectos de la conducta humana que son  aprendidos y que se transmiten a lo largo de la historia por aprendizaje social. Desde al  ámbito de la antropología cultural fue Edward Burnett Tylor (1833­1917) quien dio, en  1871, una primera definición de «cultura» que puede considerarse como clásica: cultura  es «toda esa compleja totalidad que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la  moral, el derecho, las costumbres, hábitos y capacidades cualesquiera adquiridos por el  hombre como miembro de una sociedad».  De esta manera, la cultura se refiere a todos los conocimientos, capacidades, hábitos y  técnicas   adquiridos   o   heredados   socialmente,   es   decir,   no   heredados   biológicamente.  Esta definición, descriptiva, hecha desde las miras de una teoría evolucionista, considera  cultura todo aquello que es producido en sociedad, y tiende a considerar la cultura como  un todo continuo. Esta definición del término fue generalmente aceptada por todos los antropólogos. Así, Sapir, después de repasar distintos significados del término, la define  como   «el   conjunto   socialmente   heredado   de   prácticas   y   creencias   que   determinan   el  tejido de nuestra vida», y pone en estrecha relación la cultura con el lenguaje. También  Malinowski considera la cultura como «herencia social», y M. Herskovits señala que «la ...
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