Arrecifes de coral

Solo disponible en BuenasTareas
  • Páginas : 7 (1602 palabras )
  • Descarga(s) : 0
  • Publicado : 19 de octubre de 2010
Leer documento completo
Vista previa del texto
EL ARRECIFE DE CORAL
DEFINICION El coral es una colonia de organismos marinos formados por la asociación de un alga y un pólipo de coral. Asociados con los corales viven una gran variedad de algas coralinas, plantas y animales acuáticos que en conjunto forman lo que en su totalidad llamamos el arrecife de coral. Existen dos tipos de corales: CORAL PETREO Forman estructuras de gran firmeza yapariencia rocosa. CORAL BLANDO Son flexibles y asemejan cuernos y abanicos Encontramos Arrecifes de Coral en: La Costa Norte: en una cantidad limitada debido a las fuertes corrientes, poca claridad y gran profundidad de las aguas de esta zona. La Costa Sur: donde existe la mayor concentración de arrecifes, debido a que las condiciones de sus aguas, salinidad, temperatura, claridad y corrientes sonlas más favorables para el desarrollo del arrecife. Tanto en el este como el oeste de Puerto Rico la cantidad y diversidad de los arrecifes se encuentran en una situación intermedia entre las zonas, norte y sur de Puerto Rico. Importancia de los Arrecifes de Coral *Protegen la costa de marejadas y oleajes fuertes durante tiempo de tormentas y huracanes. *Modifican significativamente la dirección yvelocidad de las corrientes marinas permitiendo el establecimiento de comunidades asociadas a este sistema como las praderas de yerbas submarinas y el manglar. *Exportan nutrientes a los sistemas terrestres y reciben nutrientes de estos sistemas terrestres. *Sirven de hábitat para muchas especies marinas de consumo humano y como fuente de pesca comercial y deportiva. *Gran valor escénico, por suvariedad y diversidad de colores y formas. *Son fuente de recreación para muchas personas dedicadas al deporte del buceo y fuente de productos naturales de potencial biomédico y en industrias de manufactura *En ellos se encuentran muchos animales acuáticos que son fuente de alimento de organismos superiores.

Biología y Ecología del Arrecife de Coral El conjunto biológico compuesto por estosorganismos coloniales y la flora y fauna asociada constituyen el arrecife de coral. El crecimiento del coral lento, pero continuo, a través de miles de años y la acumulación de los fragmentos y sedimentos que se generan en el arrecife permite a los corales subsistir, a pesar de aumentos en el nivel del mar. El crecimiento vertical, a razón de .5 a 1cm por año, permite al arrecife ajustarse a estoscambios. Muchos de los arrecifes modernos se establecieron hace menos de 15,000 años cuando el nivel del mar estaba 85 metros por debajo del nivel actual y cuando comenzaban a inundarse las plataformas insulares como resultado del rápido ascenso en el nivel del mar. Los pólipos de coral poseen tentáculos con los cuales capturan el zooplancton que nada libremente en el agua. La característica másespecial de los pólipos es que ellos poseen algas unicelulares, conocidas como zooxantelas, en su interior. Los numerosos escondrijos entre los bloques de coral dan alojamiento a una gran variedad de animales que incluyen esponjas, gusanos, moluscos, crustáceos, erizos, estrellas marinas, holoturios y peces que se caracterizan por sus colores vivos y contrastados. Esta compleja comunidad deorganismos, íntimamente integrados como resultado de la larga evolución, da origen al ecosistema del arrecife de coral. El despliegue de colores que encontramos en el arrecife no es un accidente sino el resultado de la complejidad de esta comunidad biológica. El desarrollo de los arrecifes de coral está limitado a lugares relativamente estables desde el punto de vista ambiental a unas condiciones ecológicasmuy determinadas: Temperaturas cálidas, nunca inferiores a los 21-22°C Buena iluminación Alta salinidad Baja tolerancia a sedimentos suspendidos Oleaje o corrientes Baja tolerancia a emersión prolongada Distribución y tipos de Arrecifes Las condiciones anteriores sólo se dan en algunas áreas de los fondos poco profundos de los mares tropicales. En el Caribe se dan las condiciones muy propicias...
tracking img