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AUTOMEDICACIÓN
Análisis: la automedicación responsable es posible?
Q.F. TATIANA DEL CASTILLO YAÑEZ
R E S U M E N
La automedicación constituye un hecho cotidiano y habitual en la mayoría de los hogares peruanos. La utilización por voluntad propia de medicamentos conocidos o prescritos anteriormente por un médico, por consejo del farmacéutico o de cualquier persona no médica supone un actosanitario que puede ocasionar perjucios o beneficios al paciente que los ingiere. Los analgésicos y los antibióticos son dos de los grupos farmacológicos más usados en automedicación como lo han demostrado estudios a nivel local, nacional e internacional. Tanto uno como otro presentan posibles riesgos individuales y colectivos, fundamentalmente el uso de antibióticos y la generalización de lasresistencias bacterianas, y el uso de aines y las complicaciones como gastritis. Para conseguir revertir este hecho y enseñar a la comunidad a utilizar correctamente los medicamentos, los Farmacéuticos debemos desarrollar medidas informativas y educativas, cada vez que dispensemos un fármaco.

PALABRAS CLAVE: Automedicación; Consejo farmacéutico; Educación.

INTRODUCCIÓN
A lo largo de lahistoria de la Humanidad, el autocuidado, es decir, el propio tratamiento de los signos y síntomas de enfermedad que las personas padecen, ha sido la forma más utilizada para el
mantenimiento de la salud. El ámbito familiar y/o tribal ha sido la fuente de conocimiento de las técnicas o remedios existentes en cada entorno cultural, traspasando verbalmente dichos conocimientos a las sucesivasgeneraciones. Desde que existe constancia escrita, siempre ha existido un «experto» que acumulaba las habilidades y técnicas de sanar, al que se recurría cuando el propio autocuidado no era suficiente para restablecer la salud. Hoy en día, en que afortunadamente vivimos en un tiempo y en una sociedad con una atención sanitaria desarrollada, con medicamentos y técnicas quirúrgicas eficaces, necesitamoscomprender que el autocuidado sigue siendo necesario, tanto para el manejo de enfermedades agudas no graves, pero muy frecuentes, como para la prevención (en forma de hábitos de vida saludables) de las enfermedades que hoy en día son la causa principal de enfermedad y muerte (problemas cardiovasculares y cáncer).
Durante mucho tiempo, los médicos pensaron que todo lo que afecta a la salud y a laenfermedad de las personas les pertenecía por completo. Habitualmente ordenaban en tono imperativo lo que el paciente debía hacer: medicamentos, prohibiciones, etc.; deseaban controlar en todo momento las decisiones que afectaban a la salud y a la enfermedad del paciente. Este es un modelo de relación médico-paciente en el que la capacidad de autonomía y es anulada, bajo la excusa de una supuestaincapacidad para opinar o tomar las decisiones que afecten a su propia salud y enfermedad (1). Lamentablemente, esta actitud persiste todavía en muchos médicos. Con este planteamiento, tomar un medicamento por propia iniciativa para buscar el alivio de una enfermedad o de un síntoma, es calificado de erróneo y peligroso para la salud del individuo. Mientras tanto, en la inmensa mayoría de los hogares,una gran parte de las enfermedades que aparecen en la vida de las personas, son manejadas, al menos inicialmente, con alguna de las técnicas o medicamentos que la propia familia conoce o tiene a su alcance para aliviar dichos problemas. La AUTOMEDICACIÓN se ha definido de forma clásica como «el consumo de medicamentos, hierbas y remedios caseros por propia iniciativa o por consejo de otrapersona, sin consultar al médico». El paciente ha aprendido su decisión en un ámbito más o menos próximo: familia, amigos o vecinos, farmacéutico, la reutilización de la receta de un médico o la sugerencia de un anuncio. Hoy en día, la automedicación debería ser entendida como «la voluntad y la capacidad de las personas-pacientes para participar de manera inteligente y autónoma (es decir, informada)...
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