Artropodos

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ARTROPODOS
Debido a sus características morfológicas, y evolutivas y a su dispersión paleobiogeográfica, son organismos que presentan un alto potencial de producción de pistas fósiles.
Historia evolutiva de los artrópodos.
Podemos encontrar artrópodos perfectamente constituidos como tales en los mares de principios del Cámbrico (hace 600-570 MA); que fue cuando aparecieron los Trilobites.Tenemos constancia de unas 10.000 especies de Trilobites hasta que desaparecieron en la extinción del Pérmico. Todos eran marinos y presentaban la parte dorsal de su exoesqueleto mineralizado, lo que ha contribuido a que haya tantos fósiles de Trilobites.
También se encuentran aquí los primeros crustáceos (Canadaspis) y quelicerados (Sanctacaris) (este encontrado en los alrededores del yacimiento)descubiertos. También aparecen los primeros Protoonicóforos (Aysheaia, Annalocaris, Hallucigenia) que se cree pudieran estar relacionados con los miriápodos (que no aparecieron hasta el Silúrico) y, por tanto, con los insectos (que esperaron hasta el Devónico para aparecer).
También aparecieron otros artrópodos sin relación conocida con los actuales, y que se engloban dentro de la claseTrilobitoidea (extinta en la actualidad y que puede considerarse como un cúmulo de experimentos evolutivos que acabaron fracasando), como pueden ser Marrella splendens y Sidneyia.
Tampoco deberíamos olvidar a los Eurypterus, que eran algo así como un escorpión marino de unos dos metros de largo.
Sistemática de los artrópodos.
Los artrópodos actuales se clasifican en quelicerados y mandibulados. Losquelicerados son los artrópodos que aparecieron antes en la evolución y se caracterizan por poseer quelíceros, sus representantes más conocidos son los arácnidos.
* Los mandibulados son los artrópodos que aparecieron después en el tiempo, poseen mandíbulas en vez de quelíceros y se dividen en miriápodos, crustáceos e insectos, grupo este último que trataremos en capítulo aparte.

TRILOBITATrilobites
Rango fósil: Cámbrico – Pérmico Superior |

Fósiles de Trilobites |
Estado de conservación |
Fósil |
Clasificación científica |
Reino: | Animalia |
Filo: | Arthropoda |
Subfilo: | Trilobitomorpha† |
Clase: | Trilobita† |
(Trilobita, del latín, "tres lóbulos") son una clase de artrópodos extintos, dentro del subfilo Trilobitomorpha. Son los fósiles más característicos dela Era Paleozoica (Era Primaria). Se han descrito casi 4.000 especies.
Aparecieron en el período Cámbrico (al inicio del Paleozoico), y empezaron a diversificarse ya en el Cámbrico inferior. Durante el Ordovícico alcanzaron su máxima diversidad y ocuparon casi todos los nichos ecológicos marinos. Durante el Carbonífero los representantes del grupo son escasos y restringidos a ambientes dearrecife. Los últimos trilobites, ya sólo habitantes de aguas someras, desaparecieron durante la crisis del límite Permo-Triásico (hace unos 250 millones de años).
Morfología: Los trilobites tienen el cuerpo aplanado y liso, más o menos oval y dividido en tres tagmas, céfalon (cefalón), tórax y pigidio; tórax y pigidio forman el tronco.
Tagmas | | Céfalon |
Céfalon: El céfalon ("cabeza") es elresultado de la fusión total de diversos segmentos, y no muestra restos externos de metamerización. Las genas se prolongan por los lados y por detrás por dos puntas genales; las genas están divididas en dos partes por una sutura: una gena fija interna (fixigena) y una gena móvil externa (librigena). La estructura formada por la glabela y las fixigenas se denomina cranidio ("cranidium")..
Tórax: Eltórax lo formaban entre 2 y 40 metámeros bien diferenciados; están articulados entre sí permitiendo el encabalgamiento de segmentos contiguos con lo que el animal podía enrollarse en forma de bola. Ventralmente, cada metámero lleva un par de patas parecidos entre sí y a las del céfalon.
Pigidio: El pigidio forma la parte final del cuerpo y consta de un número variable de metámeros fusionados...
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