Asfalto

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Asfalto

Es una sustancia negra, pegajosa, sólida o semisólida según la temperatura ambiente; a la temperatura de ebullición del agua tiene consistencia pastosa, por lo que se extiende con facilidad. Se utiliza para revestir carreteras, impermeabilizar estructuras, como depósitos, techos o tejados, y en la fabricación de baldosas, pisos y tejas. No se debe confundir con el alquitrán, que estambién una sustancia negra, pero derivada del carbón, la madera y otras sustancias.
El asfalto se encuentra en depósitos naturales, pero casi todo el que se utiliza hoy es artificial, derivado del petróleo. Para pavimentar se emplean asfaltos de destilación, hechos con los hidrocarburos no volátiles que permanecen después de refinar el petróleo para obtener gasolina y otros productos.
MezclasAsfálticas.
Las mezclas asfálticas, también reciben el nombre de aglomerados, están formadas por una combinación de agregados pétreos y un ligante hidrocarbonato, de manera que aquellos quedan cubiertos por una película continua éste. Se fabrican en unas centrales fijas o
Móviles, se transportan después a la obra y allí se extienden y se compactan.
Las mezclas asfálticas se utilizan en laconstrucción de carreteras, aeropuertos, pavimentos
industriales, entre otros. Sin olvidar que se utilizan en las capas inferiores de los firmes para
tráficos pesados intensos.
Las mezclas asfálticas están constituidas aproximadamente por un 90 % de agregados
pétreos grueso y fino, un 5% de polvo mineral (filler) y otro 5% de ligante asfáltico. Los
componentes mencionados anteriormente son de granimportancia para el correcto
funcionamiento del pavimento y la falta de calidad en alguno de ellos afecta el conjunto. El
ligante asfáltico y el polvo mineral son los dos elementos que más influyen tanto en la
calidad de la mezcla asfáltica como en su costo total.

Clasificación de las Mezclas Asfálticas.
Existen varios parámetros de clasificación para establecer las diferencias entre lasdistintas
mezclas y las clasificaciones pueden ser diversas:

a) Por Fracciones de agregado pétreo empleado.
- Masilla asfáltica: Polvo mineral más ligante.
- Mortero asfáltico: Agregado fino más masilla.
- Concreto asfáltico: Agregado grueso más mortero.
- Macadam asfáltico: Agregado grueso más ligante asfáltico.
b) Por la Temperatura de puesta en obra.
- Mezclas asfálticas en Caliente: Sefabrican con asfaltos a unas temperaturas elevadas, en
el rango de los 150 grados centígrados, según la viscosidad del ligante, se calientan
también los agregados, para que el asfalto no se enfríe al entrar en contacto con ellos. La
puesta en obra se realiza a temperaturas muy superiores a la ambiente, pues en caso
contrario, estos materiales no pueden extenderse y menos aún compactarseadecuadamente.
- Mezclas asfálticas en Frío: El ligante suele ser una emulsión asfáltica (debido a que se
sigue utilizando en algunos lugares los asfaltos fluidificados), y la puesta en obra se
realiza a temperatura ambiente.

c) Por la proporción de Vacíos en la mezcla asfáltica.
Este parámetro suele ser imprescindible para que no se produzcan deformaciones plásticas
como consecuencia del paso delas cargas y de las variaciones térmicas.
- Mezclas Cerradas o Densas: La proporción de vacíos no supera el 6 %.
- Mezclas Semi–cerradas o Semi–densas: La proporción de vacíos está entre el 6 % y el
10 %.
- Mezclas Abiertas: La proporción de vacíos supera el 12 %.
- Mezclas Porosas o Drenantes: La proporción de vacíos es superior al 20 %.

d) Por el Tamaño máximo del agregado pétreo.
-Mezclas Gruesas: Donde el tamaño máximo del agregado pétreo excede los 10 mm.
- Mezclas Finas: También llamadas micro aglomerados, pueden denominarse también
morteros asfálticos, pues se trata de mezclas formadas básicamente por un árido fino
incluyendo el polvo mineral y un ligante asfáltico. El tamaño máximo del agregado
pétreo determina el espesor mínimo con el que ha de extenderse una...
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