Atencion y memoria

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A. R. L u r i a

ATENCIÓN Y M EM ORIA

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I. LA ATENClON Hasta el hombre llega un inmenso número de estímulos, mas él selecciona entre éstos los más importantes y hace caso omiso de los demás. Potencialmente puede ejecutar un gran número de movimientos, mas destaca unos cuantos movimientos racionales integrantes de sus operaciones, inhibe el resto. En él surge una elevada cantidad de'asociaciones, pero retiene, sólo algunas; esenciales para su actividad, y hace abstracción de otras, que entorpecen el flujo consecuente de su pensamiento. El proceso selectivo de la información necesaria, la consolidación de los programas de acción elegibles y el mantenimiento de un control permanente' sobre el curso de los mismos es, pues, lo que generalmente denominamos atención. Ese carácteroptativo de la actividad consciente, que es función de la atención, se manifiesta de igual modo tanto en nuestra percepción; como en los procesos motores y en el pensamiento. De no existir dicha selectividad, la cantidad de información sin opciones sería tan grande y desordenada que ninguna actividad devendría posible. De no existir la inhibición de todas las asociaciones que emergen sin control, seríainasequible el pensamiento organizado y orientado a cumplir las tareas que al hombre se le plantean. En todos los tipos de actividad consciente ha de tener lugar la fase de selección de los procesos fundamentales, dominantes, constitutivos del objeto al que se presta atención, y la existencia de un «fondo» integrado por los procesos cuyo acceso a la conciencia se demora, pero que en cualquiermomento, si aparece la tarea correspondiente, pueden pasar al centro de la atención y convertirse en dominantes. Y en virtud de ello cabalmente suele distinguirse el volumen de la atención, su estabilidad y sus oscilaciones. Por volumen de la atención se entiende el número de señales aferentes o de asociaciones fluyentes que pueden mantenerse en el centro de una conciencia lúcida, adquiriendocarácter dominante. Estabilidad de la atención es la permanencia con que los procesos destacados por la misma pueden conservar su carácter dominante. Las oscilaciones de la atención conciernen al carácter cíclico del proceso merced al cual determinados con tenidos de la actividad consciente bien adquieren valor dominante o lo pierden. Factores determinantes de la atención 2

¿Qué factores determinan,pues, la atención del hombre? Cabe destacar, por lo menos, dos grupos de factores que aseguran el carácter selectivo de los procesos psíquicos, determinando tanto la orientación como el volumen y la estabilidad de la actividad consciente. El primer grupo comprende los factores que caracterizan la estructura de los estímulos externos que llegan al hombre (o estructura del campo externo); el segundo,los factores concernientes a la actividad del propio sujeto (estructura del campo interno). Detengámonos en cada grupo por separado. Integran el primer grupo factores derivados de los estímulos que el sujeto percibe desde el exterior; ellos determinan la orientación, el volumen y la estabilidad de la atención, y guardan relación con los factores estructurales de la percepción. El primer factorperteneciente a este grupo es la intensidad (fuerza) del estímulo. Cuando el sujeto se halla ante un grupo de estímulos iguales o dispares, uno de los cuales se destaca por su intensidad (magnitud, colorido, etc.), su atención se ve atraída cabalmente por ese estímulo. Es natural que cuando un sujeto entra en una habitación débilmente iluminada al instante atraiga su atención una bombilla que depronto se enciende. Y en los casos en que en el campo perceptivo aparecen dos estímulos de igual intensidad y las relaciones entre ambos se hallan tan equilibradas que ninguno de ellos es dominante, viene a ser característico que la atención del hombre adquiera un carácter inestable y surjan oscilaciones de la atención, en virtud de las cuales ora uno, ora otro de aquéllos se hace dominante. Al...
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