Aua como cuasicristales

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Javier Villa Moctezuma

Articulo de investigación :
“Otro estado más para el agua: Cuasicristal”
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Con al menos quince formas cristalinas diferentes, dos fases sólidas desordenadasdiferentes (vidrios), y puede que dos estados líquidos diferentes, el agua es un transformista prodigioso. Pero el equipo de Valeria Molinero, Universidad de Utah (EE.UU.), anuncia ahora que el agua tienetodavía más ases en la manga. Parece ser que cuando se confina el agua entre dos placas separadas tan sólo 8,5 Angstroms (el espacio justo para dos capas moleculares) puede alcanzar un estadocuasicristalino en el que tendría una simetría dodecagonal, “prohibida”.
Aunque se había especulado con que el agua podía adoptar esta forma sólida, hasta ahora no se habían presentado pruebas firmes de quepudiera existir. No sólo eso, todos los cuasicristales conocidos hasta ahora han sido mezclas de dos o más componentes, lo que haría a este el primero monocomponente. Ahora bien, lo que el grupo deMolinero ha hecho es una predicción basada en simulaciones por ordenador, aún no hay una observación experimental.
Los cuasicristales se descubrieron por primera vez en 1984 en una aleación de aluminio ymanganeso. Al igual que los cristales, generan patrones de difracción de los rayos X con puntos brillantes dispuestos simétricamente, pero con simetrías (pentagonales, decagonales, dodecagonales) queno pueden ser producidas por ningún empaquetamiento ordenado de partículas que sea regular. Por contra, los cuasicristales no son perfectamente periódicos: contienen disposiciones atómicas locales conestas simetrías prohibidas, pero que no se repiten exactamente.
El agua parece un buen candidato para formar un cuasicristal parecido al hielo, ya que los enlaces de hidrógeno entre las moléculasfavorecen la formación de anillos pentagonales.
Bibliografia: Johnston, J., Kastelowitz, N., & Molinero, V. (2010). Liquid to quasicrystal transition in bilayer water The Journal of Chemical Physics,...
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