Autopista del sur

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SBORNÍK PRACÍ FILOZOFICKÉ FAKULTY BRNĚNSKÉ UNIVERZITY STUDIA MINORA FACULTATIS PHILOSOPHICAE UNIVERSITATIS BRUNENSIS L 19, 1998

EUSEBIO LLÁCER

RELACIONES ESPACIO–TEMPORALES EN TRES CUENTOS DE CORTÁZAR: „LA AUTOPISTA DEL SUR“, „LAS BABAS DEL DIABLO“, „CARTAS DE MAMÁ“

En „La autopista del sur“, perteneciente a la colección Todos los fuegos el fuego, Cortázar elige un tema tan cotidianocomo un embotellamiento en una gran autopista parisina1. En una tarde dominical de agosto, una enorme masa humana retorna, o mejor intenta retornar a sus hogares en la gran urbe después de haber intentado olvidarla por unos días. Conducteros y pasajeros entablan conversaciones desde los coches a través de las ventanas, entreabiertas debido al intenso calor estival. A medida que discurre el tiempo, seestrechan los lazos de amistad. Períodos de movilidad e inmovilidad se suceden alternativamente; aun así el bloque metálico avanza, y las posiciones de las máquinas permanecen casi invariables. De vez en cuando, un „extraño“ se aproxima desde un lugar desconocido para informar al grupo del estado del embotellamiento. En el crepúsculo el tiempo transcurre entre necesidades y pasatiempos nocturnos:comparten los víveres, duermen, y desaparecen discretamente en la complicidad de la noche. Los pasajeros, unidos por encuentro tan fortuito como el estancamiento del tráfico, se convierten en habitantes de una sección de la autopista. Cada grupo designa enviados que recorren otras áreas de la autopista e inspeccionan los alrededores en busca de una nueva información. Así se sabe de la existenciade otros grupos que han sido formados a lo largo y ancho de la autopista, y se empieza a sospechar de los individuos que comercian de aquí para allá con agua y alimentos. En la nueva célula formada por cada grupo, comienzan a surgir tensiones y problemas. El alimento escasea y se produce la primera fricción por el robo del agua, tan preciada como precisa dadas las actuales circunstancias. Losjóvenes
1 Cortázar, Julio, „La autopista del sur“ y „Las babas del diablo“. Relatos. Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 1972.

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ayudan a los más viejos, los niños juegan y pelean, y los líderes comienzan a emerger de los grupúsculos. Se suceden los días; a veces llueve, y por momentos los automóviles logran recorrer unos metros para finalmente volver al estado deinmovilidad primero. Si bien la radio anuncia la situación de emergencia, sólo un helicóptero vuela bajo y ninguna otra ayuda parece vislumbrarse. El grupo protagonista trata de adaptarse a la tan nueva como extraña situación. El Peugeot se acomoda para servir de ambulancia a los enfermos. Un conductor se envenena acabando con su mísera existencia, y es hallado inerte apoyado contra el volante de suvehículo. Los diversos intentos por establecer contacto con otros grupos resultan vanos cuando no son repelidos con cruda hostilidad. Para entonces, existe incluso un mercado negro organizado que se crece en la adversidad ajena. Las estaciones transcurren rápidamente en la historia. El tórrido sol estival muere, mientras aprieta el frío invernal. Ahora la gente se envuelve en sus mantas y acciona lascalefacciones, lo que les hace temer una eventual descarga de baterías en sus coches–casa. Un buen día llega la nieve. Pero después de todo, incluso en la adversidad queda lugar para los pequeños placeres de la vida como las charlas, los juegos y las reuniones alrededor de la hoguera. La vida continúa normalmente tan pronto como termina la gélida estación. La joven del Dauphine le comunica alingeniero del Peugeot 404 que está esperando un hijo suyo. La anciana del Citroen ID muere un día como otro. De repente, las columnas metálicas comienzan a avanzar. El ingeniero y la mujer del Dauphine, cada uno desde su coche, se lanzan miradas que expresan la esperanza de llegar por fin a París: de poder bañarse y comer, beber y dormir en sábanas limpias. Las filas de coches ya no avanzan en...
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