Aves

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AVES

Mario Clara Facultad de Ciencias Sección Zoología de Vertebrados Curso de Biología Animal 2008

a Eduin Palerm
Maestro y Amigo

CLASE AVES
ORIGEN Y EVOLUCIÓN
Varios grupos de reptiles evolucionaron, en un tiempo u otro a una forma de locomoción bípeda. Los miembros anteriores son relevados de todo papel importante en lo referente a la locomoción antes de que puedan modificarse yadaptarse a otro uso. Partiendo de esta premisa, las aves descienden de un ancestro bípedo, y que este ancestro fueron los reptiles, está demostrado por muchas semejanzas entre estos dos grupos. Las patas y los dedos de las aves están cubiertos por escamas típicas de los reptiles y los dedos presentan uñas semejantes a esta clase. Ocasionalmente algunas especies de aves (p. ej. Opisthocomus hoatzin– hoatzin) presentan también uñas en los dedos vestigiales de las alas. Tanto el esqueleto de las aves como el de los reptiles se caracterizan por tener un sólo cóndilo occipital (articulación del cráneo con la primera vértebra) y apófisis uncinadas en las costillas, entre otras características comunes. Las aves tienen sacos aéreos internos, que comunican con las cavidades pulmonares. Ambosgrupos de vertebrados depositan huevos, de los cuales los pichones eclosionan por medio de una carúncula especial.

Los ojos en ambos grupos tienen una membrana nictitante y otras características que son únicas. Finalmente, los glóbulos rojos presentan núcleo en ambos grupos y las proteínas sanguíneas de las aves se asemejan más a las de los reptiles que a las de las demás clases de vertebrados.Entre los amniotas actuales, las aves son los parientes más cercanos de los cocodrilos. Así, ambos grupos ponen huevos con cáscara y presentan algunas similitudes esqueléticas y musculares. T. H. Huxley hace más de cien años, llamó a las aves, “reptiles glorificados” (Kardong, 1999).

Existen dos teorías explicando cómo evolucionaron las aves hacia el vuelo. Una sugiere que un grupo de reptilesbípedos desarrolló en hábito de aletear los miembros anteriores hacia arriba y abajo cuando corrían (parecido a como aletean las gallinas cuando corren). El levantamiento más ínfimo logrado por ese aleteo fue una ventaja, permitiendo a estos organismos dar saltos cada vez más largos, permitiendo establecer finalmente el vuelo.

La segunda teoría está mejor apoyada por la evidencia. De acuerdo aesta teoría, el ave-reptil ancestral era un animal arborícola que desarrolló miembros anteriores especiales, como ayuda para saltar de rama en rama. Los registros fósiles de las formas intermedias entre los reptiles y las aves son escasos. Se han descubierto, sin embargo en Baviera tres especimenes intermedios. Este reptil-ave intermedio, denominado Archaeopteryx lithographica, vivió hace unos 150millones de años. Parte de su esqueleto es parecido al de las aves actuales, siendo el cráneo una estructura intermedia entre el cráneo de los reptiles y el de las aves. Tenía un tamaño algo mayor que el de una paloma grande y sus rasgos eran prácticamente los de un ave actual. Las plumas de la cola se encontraban dispuestas segmentariamente, un par por vértebra y grandes porciones del cuerpo nopresentaban plumas. Las mandíbulas estaban dotadas de dientes y la forma general del cuerpo era más parecida a un reptil que a un ave.

Las aves con dientes se desarrollaron durante en Jurásico y 30 millones de años después, en el Cretácico, fueron desplazadas por las aves modernas.

En la actualidad se conocen más de 9000 especies de aves. Sus tamaños son muy variados, desde el avestruz (quepesa unos 150 a 200 kg) hasta un colibrí (con un peso de 2,1 g, 1/64000 de la masa del avestruz).

DIAGNOSIS
• • • • • • • • Homeotermos. Amniotas. Ovíparos Un arco aórtico derecho (el izquierdo totalmente reducido). Cráneo diápsido, con el arco cigomático reducido y con las suturas craneanas fundidas entre sí. Las formas recientes no presentan dientes, sino un pico córneo (ranfoteca). Todas...
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