Benjamin franklin

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Benjamin Franklin

Diccionario Enciclopédico Hispano Americano, 1912

BENJAMÍN FRANKLIN Célebre físico y político norteamericano nacido en Boston el 17 de enero de 1706. Muerto en Filadelfia a 17 de abril de 1790. Era individuo de una familia de artesanos originaria de Northampton, y profesaba las doctrinas de los presbiterianos. Su padre, Josías Franklin, tintorero de tejidos de seda, salióde Inglaterra a fines del reinado de Carlos II y se trasladó al Nuevo Mundo con su mujer y tres hijos. Establecióse en Boston, y viendo que su oficio producía poco se hizo fabricante de velas de sebo. Benjamín vino al mundo cuando Josías contaba veinticuatro años de residencia en aquella ciudad, y fue el decimoquinto entre diecisiete hermanos. Enviado a la escuela a la edad de ocho años a fin deque adquiriese la instrucción elemental, mostró aptitudes por las que decidió su padre consagrarle al ministerio evangélico; pero los gastos que suponía la realización de este proyecto obligaron a Josías a desistir de su propósito. Entonces Benjamín ayudó al autor de sus días en las operaciones más comunes de la fabricación citada, tarea bien ingrata para el joven que, desde sus primeros años,había mostrado gran afición a la lectura, siquiera no pudiese satisfacerla más que en el pequeño número de libros que había en su casa, entre los cuales se encontraba afortunadamente el de las Vidas de Plutarco. Así, aquel obrero de diez años tornó por primeros maestros a los grandes hombres de la antigüedad. Aficionóse por aquel tiempo con verdadera pasión a la Marina, mas su padre le apartó de aquelcamino, y, notando el escaso amor de su hijo al oficio de fabricante de velas, trató inútilmente de inclinarle hacia otras profesiones mecánicas, tales como las de carpintero, tornero y cuchillero. Por último entró Benjamín de aprendiz (1718) en una imprenta que de Inglaterra había llevado su hermano Jacobo, firmando por nueve años el contrato da aprendizaje. Durante ocho años debía servir gratisa su hermano, quien en cambio le alimentaría, pagándole el jornal de un obrero en el noveno año. Pronto fue Benjamín un hábil cajista y comenzó a satisfacer su sed de lectura. Resolvió no probar la carne, y la economía que resultó de esta frugalidad le permitió adquirir obras. Dedicaba las noches a leer todo lo que caía en sus manos. Comenzó sus estudios por el ensayo de Foe Sobre los progresos yel de Mather Sobre la buena manera de vivir; leyó después, y procuró imitar, a El espectador; aprendió sin maestro la Aritmética; leyó a la edad de dieciséis años el tratado de Locke Sobre el entendimiento humano, la Lógica de Port Royal y las Memorias acerca de Sócrates, por Jenofonte, y acabó de educar su entendimiento con la lectura de una traducción de las Cartas Provinciales, uniendo para lacontroversia el buen sentido cáustico y la gracia de Sócrates a la alta ironía e invencible vigor de Pascal. Las obras de Collins y Shaftesbury le condujeron a la incredulidad. Su hermano había fundado un periódico, el segundo que se publicó en la América inglesa. Benjamín que había ensayado sus dotes de poeta y que había renunciado a componer versos cediendo a las amonestaciones de su padre, elcual le decía que rara vez los poetas servían para cosa buena, envió al periódico, ocultando su nombre, algunos artículos y poesías que fueron publicados, y se contó entre los colaboradores hasta que Jacobo descubrió al autor de aquellos trabajos. Habiendo desagradado al gobernador general de la colonia uno de los artículos políticos de dicho periódico, Jacobo fue preso y se le prohibió lapublicación de su hoja. Para burlar esta prohibición, Benjamín fue el editor nominal, para lo que recibió de su hermano su titulo de aprendiz y la libertad respecto del compromiso anterior; mas, por un convenio secreto, debía continuar sirviéndole como aprendiz hasta el término del contrato primitivo. Jacobo era violento y solía golpear a su hermano; éste, no pudiendo resistir por más tiempo tan malos...
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