Bicentenario

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……investigar la Expedición Botánica como tal puede ser una manera muy poderosa de
empezar a refutar estos lugares comunes y, sobre todo, de acercarse a la sociedad de finales del siglo
XVIII ycomienzos del siglo XIX y estudiarla desde una visión mucho más compleja y multifacética
que incluya, por ejemplo, el papel que jugó la ciencia en la época de la Independencia.
Al fin y al cabo, laExpedición Botánica fue la empresa científica más grande y ambiciosa que se
diera en el Virreinato de la Nueva Granada. En ella se investigó el territorio, descubriendo plantas y
animales. Todo lo quese veía fue nombrado, catalogado y pintado para ser llevado al viejo continente
y comparado con lo que allá se conocía.
Pero en realidad esta investigación del territorio implicó estudiar mucho másque las plantas y
animales. De hecho, la Expedición, bajo la influencia de la Ilustración (un movimiento filosófico
europeo, que promulgaba el uso de la razón y de la ciencia como forma de conocer elmundo),
permitió el primer desarrollo del pensamiento científico en el país, lo que se manifestó en diversas
áreas del conocimiento, como por ejemplo: astronomía y física (se creó el primerobservatorio
astronómico del país y se instauró la primera cátedra de física moderna con las teorías de Copérnico y
Newton), química (se hizo un esfuerzo por dotar con un laboratorio de química al ColegioMayor de
Nuestra Señora del Rosario) y medicina (llegaron conocimientos sobre el tratamiento y la prevención
de la viruela), por mencionar algunas.
Y es que la Expedición fue una empresa ambiciosa,pensada en grande y realizada con enormes
recursos para su época. El herbario, la biblioteca, las colecciones de láminas de plantas, animales y
de historia natural, el jardín botánico, loslaboratorios y el Observatorio Astronómico de Santafé —el
primero de su género construido en América— son claro testimonio de esto.
Pero además, gracias a la Expedición, apareció una generación de...
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