Biodiversidad y economia

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COMISION NACIONAL PARA EL CONOCIMIENTO Y USO DE LA BIODIVERSIDAD

La biodiversidad de México y su potencial económico

Hesiquio Benítez Díaz Lucila Neyra González

Mayo de 1997

CONTENIDO

1. LA BIODIVERSIDAD EN MÉXICO.......................................................... 1 1.1. Diversidad de Ecosistemas......................................................2 1.2. Diversidad deEspecies............................................................3 1.3. Diversidad Genética..................................................................3 2. LA CRISIS DE LA BIODIVERSIDAD.......................................................5 3. IMPORTANCIA DE LA BIODIVERSIDAD.............................................. 6 4. POTENCIAL ECONÓMICO DE LA BIODIVERSIDAD...........................6 5. CONCLUSIONES..................................................................................... 8 6. REFERENCIAS........................................................................................ 9

1. LA BIODIVERSIDAD EN MÉXICO El concepto de biodiversidad abarca, de manera general, tres niveles de expresión: los ecosistemas, las especies y los genes. En estos niveles se integrauna amplia gama de fenómenos que no pueden ser cuantificados de una sola forma, de manera que la magnitud de la biodiversidad de un país puede ser reflejada a través de indicadores tales como los diferentes tipos de ecosistemas y vegetación que contiene, el número de especies que posee, el cambio en la riqueza de especies de una región a otra, los endemismos, la variación genética de laspoblaciones, el número de plantas domesticadas,así como la variedad de procesos y funciones que desarrollan los seres vivos. En el mundo existen más de 170 países, pero sólo 12 de ellos son considerados como megadiversos. México es uno de estos países que en conjunto albergan el 70% de la biodiversidad total del planeta (Mittermeier y Goettsch, 1992). La compleja topografía y la variedad de climas delterritorio mexicano forman un mosaico de condiciones ambientales y microambientales que aunados a la compleja historia geológica del país hacen de México un país de alta diversidad biológica. La mayor parte del territorio mexicano es considerado por los biogeógrafos como la transición entre dos grandes regiones: la Neotropical (constituida por Sudamérica y Centroamérica) y la Neártica (que corresponde aNorteamérica). Debido a esto México constituye una zona biogeográficamente compuesta en la que el contacto entre biotas ancestrales ha dado como resultado una mezcla de faunas y floras con diferentes historias biogeográficas (Flores y Geréz, 1995). Además de las características biogeográficas del país, otro hecho importante para explicar la biodiversidad mexicana es que un buen número de lasespecies son de origen relativamente reciente. Durante el Pleistoceno, México estuvo sujeto a cambios climáticos severos; los glaciares avanzaron a latitudes muy bajas llegando hasta los Estados Unidos de América y los climas fríos y templados cubrieron el territorio. Esto propició el establecimiento de especies de climas fríos mientras que las especies de climas tropicales se extinguieron en granparte de las áreas que ocupaban y su distribución se restringió a ciertas zonas. El aislamiento que sufrieron las especies en estos refugios dio origen al surgimiento de nuevas especies, que extendieron su área de distribución cuando los glaciares se retiraron. Este proceso produjo, de acuerdo a algunos científicos, un incremento considerable en el número de especies.

1.1. Diversidad deEcosistemas El medio natural de México se ha clasificado con base en criterios diversos. La mayoría de las propuestas tienen un rasgo en común: toman la distribución geográfica de grupos ecológicos de especies o tipos de vegetación como primer criterio de clasificación. A continuación se revisan tres clasificaciones de los ambientes terrestres de nuestro país, las cuales nos ilustran la gran diversidad de...
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