Bioindicadores del suelo

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Ecosistemas 16 (2): 44-49. Mayo 2007.
http://www.revistaecosistemas.net/articulo.asp?Id=485

Bioindicadores de la calidad del suelo: herramienta metodológica para la evaluación de la eficacia de un proceso fitorremediador
C. Garbisu , J.M. Becerril , L. Epelde , I. Alkorta
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(1) NEIKER-Tecnalia, c/Berreaga 1, E-48160 Derio. (2) Dpto. Biología Vegetal y Ecología, Universidad del PaísVasco, Apartado 644, E-48080 Bilbao. (3) NEIKER-Tecnalia, c/Berreaga 1, E-48160 Derio. (4) Dpto. Bioquímica y Biología Molecular, Universidad del País Vasco, Apartado 644, E-48080 Bilbao.

Bioindicadores de la calidad del suelo: herramienta metodológica para la evaluación de la eficacia de un proceso fitorremediador. La fitorremediación es una tecnología emergente que utiliza plantas ymicroorganismos asociados para descontaminar suelos, aire, sedimentos, y aguas. Esta fitotecnología se basa en la capacidad de algunas especies vegetales para tolerar, absorber, acumular y degradar compuestos contaminantes. El objetivo último de un proceso fitorremediador de suelos contaminados no debe ser solamente eliminar el contaminante sino sobre todo recuperar la calidad del suelo, entendida éstacomo la capacidad de este recurso para realizar sus funciones de forma sostenible. Los indicadores biológicos de la calidad del suelo, en especial aquellos relacionados con la biomasa, actividad y biodiversidad de las comunidades microbianas, presentan un enorme potencial como herramienta monitorizadora de la eficacia de un proceso fitorremediador. Estos bioindicadores son de gran utilidad paraevaluar el efecto que tienen los procesos fitoextractores de suelos contaminados con metales sobre la calidad del suelo. Palabras clave: fitoextracción, fitorremediación, metales, salud del suelo Bioindicators of soil quality: methodological tool for the assessment of the efficiency of a phytoremediation process. Phytoremediation is an emerging technology that uses plants and their associatedmicroorganisms to depollute soils, air, sediments and waters. This phytotechnology is based on the capacity of some plant species to tolerate, absorb, accumulate and degrade pollutants. The ultimate goal of a phytoremediation process must be not only to remove the contaminant from the polluted soil but to restore soil quality, i.e. its capacity to function sustainably. Biological indicators of soilquality, especially those related to the biomass, activity and biodiversity of soil microbial communities, have great potential as monitoring tools for the assessment of the efficiency of a phytoremediation process. These bioindicators are particularly useful for the assessment of the effect of metal phytoextraction processes on soil quality. Key words: phytoextraction, phytoremediation, metals, soilhealth

Introducción
La supervivencia de nuestra sociedad está ligada de forma inextricable a la salud de nuestros suelos. Por desgracia, en las últimas décadas, este recurso se ha degradado rápidamente como consecuencia de una serie de amenazas derivadas de la actividad humana: (i) la erosión, (ii) la pérdida de materia orgánica, (iii) la contaminación, (iv) la impermeabilización o sellado (porla construcción de viviendas, carreteras y otras infraestructuras), (v) la compactación (derivada de la utilización de maquinaria pesada, la intensidad del pastoreo, etc.), (vi) la disminución de la biodiversidad, (vii) la salinización, (viii) las inundaciones y, finalmente, (ix) los deslizamientos de tierra. En concreto, como resultado principalmente de las actividades industrial y agraria, enlos últimos años, se ha liberado en nuestros suelos una notable cantidad de sustancias químicas contaminantes que están, hoy en día, seriamente afectando la

Ecosistemas no se hace responsable del uso indebido de material sujeto a derecho de autor. ISBN 1697-2473.

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Ecosistemas 16 (2). Mayo 2007.

funcionalidad y sostenibilidad de este recurso, convirtiéndose así en un problema...
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