Biologia

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Apuntes de Ciencia y Tecnología, Nº 18, marzo de 2006

ARTÍCULOS
Origen de la vida
Ester Lázaro
Centro de Astrobiología (CSIC-INTA). Carretera de Ajalvir, km 4, 28850 Torrejón de Ardoz, Madrid
Corr-ele: lazarolm@inta.es

Asociación para el Avance de la Ciencia y la Tecnología en España (AACTE)
© 2006 AACTE
Resumen: El origen de la vida es un problema apasionante para el que aúnestamos lejos de
tener una respuesta. A lo largo de la historia se han elaborado teorías como las de la generación
espontánea, la panspermia, la sopa prebiótica o el mundo del ARN. Si bien estas teorías proporcionan explicaciones útiles para la síntesis de compuestos orgánicos en condiciones prebióticas o para la evolución de las primeras moléculas de replicadores, aún quedan muchas
cuestionesesenciales sin resolver. Algunas de ellas sólo podrán ser respondidas si encontramos
alguna forma de vida con un origen diferente del terrestre. Sólo así podremos saber si los
principios básicos que rigen la vida actual son una condición imprescindible o, por el contrario,
es posible la existencia de algún otro tipo de vida, dominado por reglas diferentes.
Palabras clave: Origen de la vida,química prebiótica, replicadores, evolución, cuasiespecies

Abstract: The origin of life is an amazing problem for which we are still far of having an
answer. Several theories have been elaborated through history to approach it. Among the most
relevant are included the spontaneous generation, the panspermia, the prebiotic soup, or the
RNA world. These theories provide some useful explanations forthe synthesis of organic compounds in prebiotic conditions or for the evolution of the first replicator molecules. However,
many essential questions remain unresolved. Some of them only will be able to have an answer
if a form of life with a different origin to terrestrial life is found. This will allow to determine if
the basic principles governing extant life on Earth constitute unavoidableconditions or, in
contrast to this, it is possible the existence of other types of life following different rules.
Keywords: Origin of life, prebiotic chemistry, replicator molecules, evolution, quasispecies

1. Introducción
El origen de la vida es una de las incógnitas
que mayor fascinación han suscitado a lo largo
de la historia. Las cuestiones que plantea tienen
profundas implicacionesfilosóficas y teológicas y el contexto social de cada época ha
influido enormemente en las hipótesis y teorías
que se han formulado para abordar el problema. Por el momento, aún estamos lejos de
saber con certeza cuáles fueron los eventos que
condujeron a la aparición de las primeras formas de vida. De hecho, ni siquiera conocemos
cuáles eran las condiciones imperantes en la
Tierraprebiótica, y la naturaleza de las moléculas precursoras de la vida es un tema sujeto
a múltiples especulaciones. Aunque pudiéra-

mos reproducir estas condiciones primitivas e
iniciar el desarrollo de alguna forma de vida
similar a la que hubo inicialmente en la Tierra,
es altamente improbable que el resultado final,
después de miles de millones de años de evolución marcados por múltiplescontingencias,
fuera similar al que podemos observar actualmente [1].
La materia viva y la no viva están compuestas por los mismos elementos químicos. No
hay ningún ingrediente extra que esté presente
sólo en los organismos vivos. Por tanto, es fundamental conocer cuáles son los procesos químicos y físicos que han permitido la transformación de la materia inanimada en materia

Apuntes de Ciencia yTecnología, Nº 18, marzo de 2006

viva. Otras cuestiones de gran relevancia se
refieren a si la aparición de la vida es un hecho
altamente probable cuando se cumplen ciertas
condiciones o, por el contrario, es un evento
casual que ha tenido lugar en nuestro planeta
por una sucesión de coincidencias fortuitas. El
hecho de que la única forma de vida que
conocemos sea la terrestre no nos...
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