Biomasa de origen agricola

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DETERMINACIÓN Y CARACTERIZACIÓN DE BIOMASA DE ORIGEN AGRICOLA Y AGROINDUSTRIAL CON POTENCIAL PARA LA PRODUCCIÓN DE BIOETANOL EN COLOMBIA (Código E2-49)

César Augusto Vásquez*, John Fredy Holguín, Jorge Andrés Ríos, Luis Alberto Ríos, Mariana Peñuela Grupo de Biotecnología - Grupo Procesos Fisicoquímicos Aplicados Universidad de Antioquia Medellín – Colombia * augusto.vasquez@udea.edu.co

1.Introducción La biomasa es una de las principales alternativas de fuente de energía renovables que puede reemplazar en parte el uso de los combustibles fósiles. Contribuyen a la diversificación energética de los países, a la apropiación de tecnologías emergentes, a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, promueven la generación de empleos en áreas rurales y motivan la sustituciónparcial de combustibles fósiles Según la agencia internacional de energía (IEA, por sus siglas en inglés) sugiere que a partir de la biomasa se puede obtener cerca de un tercio de la energía necesaria en África, Asia y Latinoamérica (Somerville, 2007). Lo anterior, sumado a factores como el bajo costo y alta disponibilidad en diversos climas y localidades, hacen de los materiales lignocelulósicos unrecurso con gran atractivo para la producción de biocombustibles.

La biomasa lignocelulósica incluye cultivos energéticos de algunas especies maderables de crecimiento rápido, especies herbáceas como los pastos, residuos agrícolas procedentes de las cosechas (tallos, hojas, etc.) y residuos agroindustriales resultantes de la transformación de los cultivos en productos alimenticios o en otrosmateriales basados en biomasa.

Debido a su gran biodiversidad y diferentes pisos térmicos, el territorio Colombiano presenta un alto potencial en cuanto a disponibilidad y variedad de biomasa lignocelulósica. Ventajas

que se traducen en una mayor facilidad de adaptación a su entorno de especies como pastos, forrajes y especies maderables; adecuadas para el desarrollo de cultivos energéticos.De esta manera y con base en parámetros como condiciones de cultivo, cantidad producida, periodicidad de cultivo, ubicación geográfica y composición lignocelulósica; en este trabajo se presenta una rigurosa revisión bibliográfica enfocada a los materiales y residuos agrícolas y agroindustriales disponibles en Colombia y que en algunas circunstancias pueden llegar a ser considerados comoalternativa importante para la producción de alcohol carburante.

2. Relevancia de la biomasa lignocelulósica en Colombia Por su composición química, la biomasa lignocelulósica es muy diferente de los productos con alto contenido de azúcares o almidón. La estructura de estos materiales, compuesta fundamentalmente por celulosa, hemicelulosa y lignina, hace que los procesos para la obtención debiocombustibles, deban ajustarse de acuerdo a las características de sus componentes. Los materiales lignocelulósicos tienen un alto potencial para la producción de

biocombustibles vía fermentativa como sucede con el etanol, debido a que son recursos renovables abundantes para la bio-conversión a azúcares, no compiten con la producción de alimentos, permiten el aprovechamiento de grandes cantidades deresiduos agrícolas y/o agroindustriales, y podrían emplearse tierras marginadas o degradadas por la agricultura para el desarrollo de cultivos energéticos (Avella, 2009a).

En la actualidad la producción de etanol se ha dividido dependiendo de cuál sea la materia prima utilizada. Los materiales de primera Generación son aquellas que poseen un alto contenido de azúcares simples y fermentables,como la glucosa, la fructosa, la galactosa y la sacarosa. Se incluyen entre los más importantes: la caña de azúcar, las melazas y el azúcar de remolacha. Además, en este grupo también clasifican por su alto contenido de almidones: el maíz, el sorgo, la yuca y la papa. Por otro lado, las materias primas con alto contenido de celulosa, se consideran de segunda generación y son las fuentes más...
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