Botanica

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Conceptos generales de Botánica
Miguel Ladero Álvarez M a Teresa Alonso Beato M a Teresa Santos Bobillo Evangelina Sánchez Rodríguez Francisco Javier González Iglesias

1. LA

CÉLULA

El término célula (del latín cellula) fue introducido por el inglés Robert Hooke (1665) para referirse a pequeñas cavidades delimitadas por membranas visibles que formaban el corcho. Más tarde observócélulas en otros tejidos y pudo comprobar que las cavidades estaban llenas. Posteriormente, la sustancia interior de la célula recibió el nombre de protoplasto (Hanstein, 1880). El concepto de que la célula es la unidad estructural y funcional de los seres vivos constituye la base de la llamada Teoría Celular, cuya formulación se debe a Schleiden y Schwann, biólogos alemanes de principios del siglo XIX,aunque otros muchos investigadores han contribuido al conocimiento de las células como unidades de los seres vivos.

2. CARACTERÍSTICAS
ESPECIALES DE LAS CÉLULAS VEGETALES

2.1. Pared celular
Las plantas superiores están formadas por un elevado número de células firmemente unidas entre sí a través de las paredes celulares rígidas que las rodean. Muchos de los rasgos característicos de lasplantas están relacionados directa o indirectamente con la presencia de la pared celular, cuya composición y aspecto refleja los distintos tipos celulares vegetales y sus funciones. Sin embargo, la estructura básica de todas las paredes celulares es similar: gruesas fibras de celulosa están englobadas en una matriz, con numerosos puntos cruzados de 71

polisacáridos, como las pectinas y lashemicelulosas. Durante la formación de los tipos celulares especializados (por ejemplo, las células de los tejidos conductores, xilema y floema) la pared celular se modifica, se pueden formar regiones muy reforzadas, que implican la adición de una o varias capas nuevas (la pared secundaria), o se pueden eliminar selectivamente otras regiones, como sucede en la formación de un vaso conductor a partir deuna larga hilera de células cilíndricas. La presencia de esta pared condiciona una serie de funciones vitales de las células vegetales (nutrición, osmorregulación, crecimiento, reproducción, relación intercelular, mecanismos de defensa, morfología, movimiento; desempeña un papel importante en funciones tales como la absorción, la transpiración, la translocación y la secreción, etc.). Confiere alas células su forma característica y proporciona la textura a los tejidos. Tiene funciones protectoras y de sostén; ayuda a las partes aéreas de las plantas terrestres a resistir la tracción de la fuerza de la gravedad y las protege contra la desecación. Diferenciaciones de la pared celular Punteaduras primarias Aunque las paredes primarias aumentan de grosor durante el desarrollo, ciertas zonasde las mismas permanecen delgadas y reciben el nombre de punteaduras primarias. A través de ellas se establecen comunicaciones protoplasmáticas entre las células vecinas, denominadas plasmodesmos. Pueden encon-

Plantas Medicinales y Fitoterapia trarse en todas las células vivas de las plantas superiores, agrupados en determinadas regiones o distribuidos por toda la pared celular. Durante eldesarrollo de la pared secundaria, ciertas zonas permanecen delgadas formando punteaduras secundarias y facilitan el intercambio de sustancias entre las células. Estas pueden formarse sobre los campos de punteaduras primarias. Generalmente, cada punteadura tiene otra complementaria en la célula adyacente, con la que forma una unidad morfológica y funcional, llamada punteadura bilateral (Figuras 1A yB). En ella se distingue: la cavidad de la punteadura, formada por la interrupción de la pared secundaria y limitada por la pared primaria; la membrana de la punteadura, formada por las paredes primarias de las dos células y la lámina media; la abertura de la punteadura, en la cara más interna de la pared celular. Se distinguen dos tipos de punteaduras: punteaduras simples y punteaduras...
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