Breve historia de la quimica

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La posibilidad de beneficiarse deliberadamente de algunos fenómenos químicos
se hizo realidad cuando el hombre fue capaz de producir y mantener el fuego (lo que en
términos históricos se conocecomo «descubrimiento del fuego»). Tras este hallazgo el
hombre se convirtió en un químico práctico al idear métodos para que la madera -u otro
material combustible- se combinase con el aire a unavelocidad suficiente y producir así
luz y calor, junto con cenizas, humo y vapores. Había que secar la madera y reducir a
polvo una parte para utilizarla como yesca; había que emplear algún método -comoel
frotamiento- para alcanzar la temperatura de ignición, y así sucesivamente.
El calor generado por el fuego servía para producir nuevas alteraciones
químicas: los alimentos podían cocinarse, y sucolor, textura y gusto cambiaban. El
barro podía cocerse en forma de ladrillos o de recipientes. Y, finalmente, pudieron
confeccionar cerámicas, piezas barnizadas e incluso objetos de vidrio.
Losprimeros materiales que usó el hombre eran universales, en el sentido de que
se encuentran en cualquier parte: madera, hueso, pieles, piedras... De todos ellos la
piedra es el más duradero, y losútiles de piedra tallada son los documentos más claros
de que disponemos actualmente para conocer aquel dilatado periodo. Por eso hablamos
de la Edad de la Piedra.
Aún estaba el hombre en esta épocade la piedra tallada cuando, unos 8.000 años
a. de C, en la región que ahora conocemos como Oriente Medio, se introdujo un cambio
revolucionario en la producción de alimentos: hasta ahora el hombreobtenía la comida
cazando, igual que cualquier otro animal. Pero a partir de este momento aprendió a
domesticar y cuidar animales, disponiendo así siempre de comida abundante y segura.
Y, lo que esaún más importante, aprendió a cultivar las plantas. Como consecuencia de
la acumulación de alimentos que trajeron consigo la cría de animales y la agricultura, se
registró un importante aumento...
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