Briofita

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sImportancia económica de las briofitas
Su importancia económica radica en la parte silicosa de su pared celular, ya que ésta es escasamente afectada por la muerte y degradación del resto de la célula y tiende a acumularse en el fondo de cualquier lago o mar en el que vivan formando yacimientos que son llamados ‘tierras de diatomeas’. En las extracciones petroleras de fondos marinos dondeexisten tierras de diatomeas, la estructura de extracción pasa por ellas y son utilizadas como filtros de excelente calidad. Se han utilizado en la elaboración de filtros para líquidos diversos, particularmente en las refinerías de azúcar. También se las utiliza para la elaboración de abrasivos finos, como aditivo en algunas pinturas, pues aumentan la visibilidad nocturna de las señales y rótulos, ycomo un material aislante, especialmente en hornos de fundición y otras instalaciones que trabajan a altas temperaturas pues son más efectivas que el asbesto. Los yacimientos de diatomeas son, también, explotados como fuente de cantera.
Utilidad económica y étnica de las briófitas*
Janice M. Glime
Introducción
La generalizada carencia de valor comercial, el pequeno tamano, y su inconspicuo rolen los
ecosistemas, son la causa de que las briofitas parezcan no tener utilidad para la mayoria de las
personas. Sin embargo, hombres de la Edad de Piedra que vivian en la actual Alemania, ya
recolectaban el musgo Neckera crispa (G. Grosse-Brauckmann 1979). Otros cuantos fragmentos de
evidencia sugieren una variedad de usos por varias culturas alrededor del mundo (J. M. Glime & D.
Saxena1991). En la actualidad, los botanicos contemporaneos estan considerando a las briofitas
como fuentes de genes para la modificacion de plantas agricolas para poder enfrentar los variados
estreses fisiologicos del mundo moderno. Esto resulta ironico, puesto que los numerosos
compuestos secundarios presentes en las briofitas las hacen desagradables incluso para los paladares
menos exigentes, ysu valor nutricional es cuestionable.
Utilidad ecológica
Especies indicadoras
Musgos y hepaticas suelen ser buenos indicadores de las condiciones ambientales. En Finlandia, A.
K. Cajander (1926) utilizaba briofitas terrestres y otras plantas para caracterizar los tipos de
bosques. Su valor como bioindicadores fue prontamente respaldado por A. H. Brinkman (1929) y P.
W. Richards (1932). Perolas briofitas tienen un lugar algo diferente en los ecosistemas que sus
pares vasculares.
*Titulo original y fuente:
Glime, J. M. 2007. Economic and Ethnic Uses of Bryophytes. In: Flora of North America Editorial Committee, eds.
1993+. Flora of North America North of Mexico. 15+ vols. New York & Oxford. Vol. 27, pp. 14-41.
El texto original contiene 20 figuras y una tabla, aqui omitidas.Traduccion de Juan Larrain, Departamento de Botanica, Universidad de Concepcion, Chile. Agosto de 2010.
GLIME, J. M. 2007. UTILIDAD ECONOMICA Y ETNICA DE LAS BRIOFITAS
Varios intentos han sido realizados para persuadir a los geologos que utilicen briofitas para la
prospeccion de minerales. R. R. Brooks (1972) recomendaba briofitas como guias para la
mineralizacion, y D. C. Smith (1976)consecuentemente encontro una buena correlacion entre la
distribucion de metales en las briofitas y en los sedimentos de los arroyos donde crecian. Smith
sentia que el uso de las briofitas podia resolver tres dificultades que suelen asociarse con el
muestreo de sedimentos en arroyos: escasez de sedimentos, escasez de humedad para tamizar en
humedo, y escasez de tiempo para el muestreo adecuado deareas de dificil acceso. Mediante el uso
de briofitas como concentradores de minerales, podrian ser adicionadas muestras de numerosos
pequenos riachuelos en un area para proveer material suficiente para la realizacion de analisis.
Consecuentemente, H. T. Shacklette (1984) sugirio el uso de briofitas para prospecciones acuaticas.
Con la excepcion de los “musgos del cobre” (K. G. Limpricht 1895),...
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