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CACAHUATE, FUENTE DE INCREÍBLES NUTRIENTES
Roberto Chávez Hérmes
Diversos estudios han revalorado a este fruto seco originario de América, pues se ha demostrado que además de ser fuente de antioxidantes, fibra, vitaminas y minerales, ayuda mantener la salud del corazón. ¡No espere más para incluirlo en su dieta!
Sin duda alguna, muchos de los productos que la tierra nos ofrece tienen excelentevalor nutricional, aunque no siempre lo sabemos apreciar. Al respecto, el cacahuate (Arachis hypogaea), también conocido en otros países como maní, es uno de los casos que aun cuando es consumido en forma regular, la gran mayoría de las ocasiones se desconocen por completo los múltiples beneficios que brinda al organismo.
En platillos de la alta cocina mexicana, ensaladas y como botana, estasabrosa leguminosa deleita al paladar y contribuye a mejorar nuestra salud, sin olvidar que con ella se preparan deliciosa galletas, dulces, chocolates, aceite y hasta salsas que le hacen accesible al paladar en cualquier momento.
Lleno de sorpresas

Conocedora de los aportes que el fruto de esta planta brinda al ser humano, la nutrióloga clínica Gabriela Martínez Garza, de la UniversidadIberoamericana de la Ciudad de México, explica que “si bien forma parte de las leguminosas, el cacahuate está incluido dentro del grupo de las grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas, las cuales ayudan a disminuir el colesterol, a diferencia de las grasas saturadas, que se encuentran con más frecuencia en productos de origen animal, además de que tiene proteínas y vitaminas (principalmente A, E y K)”.En cuanto a la presencia de antioxidantes, se dice que el fruto “es tan beneficioso como la fresa e, incluso, más que la zanahoria o manzana, en tanto que lo importante de dichos compuestos es que evitan que los radicales libres (responsables de envejecimiento) ataquen a las células del cuerpo, lo que permite mejor funcionamiento y vida más saludable del organismo, si bien hay que aclarar queexisten varios tipos que actúan según la clase y función de cada célula”.
La aseveración de la especialista la confirman diferentes investigaciones efectuadas en países como Estados unidos, que han demostrado la importancia protectora que ofrece este producto de la naturaleza.
Claro ejemplo de ello es el estudio realizado por científicos de la Universidad de Florida, cuyos resultados concluyeron queel cacahuate es rico en antioxidantes y agentes necesarios para defender al organismo de padecimientos asociados a enfermedades del corazón y al cáncer.
A pesar de sus beneficios, hay varias razones por la cuales su consumo de no debe reemplazar al de frutas y vegetales. Afirma la nutrióloga Martínez Garza: “una de las grandes desventajas que posee el cacahuate industrializado en sus diferentesestilos (japonés, enchilado, con limón o salado), es que la mayoría de las veces se ofrece combinado con sodio (sal) y grasas saturadas, lo que lo hace dañino para el organismo, especialmente cuando se ingiere en grandes cantidades, tomando en cuenta que la ingesta de calorías sería muy alta, aunque ocasionalmente puede ser disfrutado en tal forma”.
Lo mejor es comerlo crudo o tostado y enpequeñas porciones, como parte de una alimentación balanceada.
Proteínas al alcance de todos
Se debe subrayar que el cacahuate provee proteínas y aceites esenciales necesarios para el organismo humano, lo cual ayuda a mantener en perfecto estado la salud de la piel y sistema circulatorio, eleva las defensas contra las infecciones y favorece el crecimiento y respiración normal de las células.
Asimismo,incluirlo regularmente en la dieta cotidiana mejora la calidad nutricional, redunda en mayor ingesta de vitamina E y ácido fólico (vitamina del complejo B que puede ayudar a prevenir alteraciones de nacimiento en el cerebro y médula espinal), además de magnesio, zinc, hierro, grasas monoinsaturadas (que protegen al corazón) y fibra.
Los granos frescos contienen de 32 a 35% de proteínas y de...
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